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La compagnie aérienne United Airlines a annoncé avoir commandé 50 Airbus A321 XLR, un avion de capacité moyenne, afin de remplacer des Boeing vieillissants, infligeant ainsi un camouflet au constructeur aéronautique américain englué dans la crise du 737 MAX.

La compagnie aérienne américaine United Airlines a annoncé le 3 décembre  avoir commandé 50 avions Airbus A321 XLR pour une valeur d'environ 6,5 milliards de dollars au prix catalogue afin de remplacer des Boeing.

Ces avions, qui lui seront livrés à partir de 2024, vont remplacer sa flotte vieillissante de Boeing 757-200, a précisé le groupe qui inflige ainsi au constructeur aéronautique américain un camouflet.

Boeing, occupé à obtenir la levée d'interdiction de vol frappant le 737 MAX cloué au sol depuis mi-mars après deux tragédies ayant fait 346 morts, n'a actuellement pas de nouvel avion pour concurrencer Airbus dans le segment de milieu de marché occupé par l'A321 XLR.

Cet avion dévoilé en juin dernier au salon du Bourget par Airbus offre aux compagnies la possibilité d'ouvrir de nouvelles lignes long-courrier entre des villes secondaires avec un monocouloir, moins cher, plus facile à remplir et donc plus rentable.

United entend ainsi desservir des destinations européennes à partir de la cote-est, et notamment des aéroports de Newark, dans le New Jersey près de New York, et de Washington Dulles, la capitale fédérale.

L'A321 XLR «va permettre à United d'explorer des destinations supplémentaires à desservir en Europe à partir de ses hubs de la cote est Newark/New York et Washington», a expliqué la compagnie dans son communiqué.

United s'est tourné vers Airbus parce que Boeing ne dispose pas d'avion dans le segment de milieu de marché, a assuré à l'AFP une source proche du dossier sous couvert d'anonymat.

«Boeing ne propose actuellement aucun avion pouvant remplacer le 757», a dit cette source, ajoutant que des négociations entre Airbus et United ont démarré il y a «plusieurs mois».

Focalisé sur le retour en vol du MAX, Boeing a dû repousser à l'an prochain une éventuelle annonce de lancement d'un nouvel appareil, le NMA.

L'avionneur a présenté récemment à différentes compagnies aériennes des dessins sur ce nouvel avion, ont indiqué à l'AFP des sources industrielles.

Airbus a décidé de ne plus publier ses prix catalogue à partir de 2019. Mais L'A321 XLR est la version à très long rayon d'action de l'A321, dont la valeur à l'unité était de 129,5 millions de dollars au prix catalogue 2018.

United Airlines a toutefois décidé de reporter de cinq ans la réception de ses premiers avions long-courriers Airbus A350.

Le groupe, qui avait passé commande de 45 A350-900 (jusqu'à 325 sièges) en 2017, a précisé qu'il prévoyait désormais de se faire livrer ces long-courriers qu'à partir de 2027 au lieu de 2022 comme indiqué précédemment.

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Tags:
United Airlines, avions, Airbus A321, Boeing, Airbus, États-Unis
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