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Un tremblement de terre de magnitude 6,8 s’est produit dimanche 15 décembre sur l’île de Mindanao, dans le sud des Philippines, selon USGS.

La grande île de Mindanao, dans le sud des Philippines, a été frappée dimanche par un puissant séisme d'une magnitude de 6,8, a annoncé l'institut américain de géophysique (USGS).

Les habitants se sont précipités en dehors des maisons et des restaurants en ressentant cette secousse dont l'épicentre se situait à quelques dizaines de kilomètres au sud de Davao, la plus grande ville de l'île.

L'Institut philippin de volcanologie et de sismologie a dit s'attendre à ce qu'il y ait des dégâts.

L'USGS a affirmé de son côté qu'il n'y avait aucun risque de tsunami.

Des dizaines de blessés

La police a annoncé que des recherches étaient en cours dans le bâtiment très endommagé d'un marché non loin de l'épicentre du séisme. Par mesure de précaution, des patients ont été évacués d'hôpitaux tandis que des foules anxieuses étaient massées à l'extérieur, alors que de puissantes répliques se faisaient sentir.

«Nous ne pouvons plus aller dans nos bureaux car les murs se sont lézardés et les escaliers se sont effondrés», a déclaré à l'AFP Lea Orbuda, une porte-parole de la police locale. «Il n'y a plus d'électricité ni d'eau courante.»

Elle a indiqué qu'au moins 24 personnes avaient été hospitalisées à la suite de blessures mais a dit ne pas être au courant d'éventuels décès.

Le Président philippin Rodrigo Duterte a lui-même ressenti le séisme mais n'a pas été blessé, a annoncé son porte-parole Salvador Panelo.

«Ceinture de feu»

La région de Mindanao avait déjà été ébranlée en octobre dernier par une série de séismes qui avait fait plusieurs dizaines de morts et endommageant nombre de bâtiments, d'écoles et de maisons. Des dizaines de milliers de personnes avaient dû être relogées dans des abris temporaires en raison de la fragilisation de leurs domiciles.

Les Philippines se trouvent sur la «ceinture de feu» du Pacifique, où la collision de plaques tectoniques provoque de fréquents tremblements de terre et une importante activité volcanique.

Le séisme le plus meurtrier dans l'archipel depuis que les magnitudes sont mesurées a eu lieu en 1976, tuant des milliers de personnes, jusqu'à 8.000 selon certaines estimations.

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Tags:
tsunamis, Philippines, séisme
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