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Une puissante explosion dans un entrepôt industriel de la ville texane de Houston, tôt vendredi matin, a causé la mort d'au moins deux personnes, vraisemblablement des employés de l'entreprise en cause, et fait d'importants dégâts, relate l'AFP.

«Nous avons (...) au moins deux morts confirmés», a déclaré à la presse le chef de la police de Houston, Art Acevedo.

L'explosion, qui «a été ressentie à bonne distance» selon lui, s'est produite vers 04H15 locales (10H15 GMT) dans un entrepôt du nord-ouest de la ville, provoquant d'importants nuages de fumée et de nombreux dommages.

Une caméra de surveillance a capté la forte explosion. On y voit une boule de feu s'élever dans les airs.

Sur des images aériennes filmées plus tard et retransmises par les télévisions américaines, il était possible de voir des bâtiments détruits et des débris calcinés d'où s'échappait de la fumée blanche.

De nombreuses maisons aux alentours ont été endommagées, avec des fenêtres et des portes soufflées ou des toits effondrés.

Les pompiers et les services d'urgence ont accouru sur place, et ont pu contenir les flammes après quelques heures.

Les causes de la détonation sont pour le moment inconnues mais les autorités semblent davantage privilégier la piste accidentelle.

«Nous vous informerons de la cause de l'explosion dès que nous aurons des informations concrètes», a annoncé Samuel Pena, le chef des pompiers de Houston sur Twitter.

Il a ajouté qu'il n'y avait pour le moment aucune indication sur une éventuelle pollution de l'air.

Des personnes ont été accueillies dans une église voisine utilisée comme refuge. Les résidents du quartier devaient être réadmis dans le quartier en fin de journée, afin de faire l'état des lieux de leurs habitations.

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Tags:
décès, morts, dépôt, ville, Houston, explosion
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