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Le premier vol d’essai du Boeing 777X, une version plus grande et améliorée de 777, a été réalisé samedi 25 janvier à proximité de Seattle après plusieurs reports à cause de la météo.

Le plus grand avion au monde doté de seulement deux moteurs, le Boeing 777X, a décollé samedi pour la première fois, après de longs mois de retard et une météo capricieuse ces derniers jours, annonce l’AFP.

«Oui! Décollage du Boeing triple 7 X», s'est exclamé Josh Green, un membre de l'équipe de communication du constructeur aéronautique lors de la retransmission en direct de l'événement sur le site Internet de Boeing.

Il était environ 10h10 heure locale (18h10 GMT) quand les roues de l'appareil, en livrée bleue et blanche, se sont détachées de la piste avant de s'engouffrer dans les nuages au-dessus de Paine Field, à Everett, à quelque 50 kilomètres au nord de Seattle, dans le nord-ouest des États-Unis.

Nouveautés

Peu de temps auparavant les pilotes avaient déployé le bout des ailes, les winglets, si caractéristiques de cet avion. Ces bouts pliants permettent d'améliorer la portance en vol mais se replient lorsque l'appareil est au sol pour pouvoir desservir un maximum d'aéroports.

La poussée des deux moteurs géants du triple 7 X, fabriqués par General Electric, a ensuite provoqué d'immenses gerbes d'eau sur la piste avant de donner à l'avion assez de vitesse pour enfin s'envoler.

Début d’une série d’essais

Ce vol inaugural, qui devrait durer plusieurs heures si tout se passe bien, marque le début de toute une batterie de tests en vol devant mener à la certification de l'appareil. L'avion se posera sur Boeing Field en banlieue de Seattle.

Le constructeur aéronautique avait initialement prévu de faire voler l'avion jeudi, mais la météo avait forcé au report tout comme vendredi, où des milliers de spectateurs frustrés ont vu l'avion assis en bout de piste avant de finalement renoncer à s'envoler et de retourner sur le tarmac.

Le 777X, qui peut transporter de 384 à 426 passagers, présente un carnet de commandes de 340 unités, principalement de la part de sept grandes compagnies aériennes, dont Emirates, Lufthansa, Cathay Pacific, Singapore Airlines et Qatar Airways. Il est censé concurrencer l'A350 de l'avionneur européen Airbus.

Les premières livraisons ne sont pas attendues avant «début 2021», au lieu de mi-2020 comme prévu initialement, car la période des vols d'essai devrait être allongée et la procédure d'homologation approfondie.

Retards

Le vol inaugural du 777X était initialement prévu à l'été 2019, mais avait dû être repoussé en raison de problèmes avec le nouveau moteur GE9X, fabriqué par General Electric, et de difficultés avec les ailes et la validation des logiciels.

L'avion a aussi rencontré des problèmes importants lors d'essais de pressurisation, dépassant sciemment les conditions normales d'utilisation pour s'assurer de la fiabilité du matériel, en septembre dernier.

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Tags:
Seattle, vol d'essai, Boeing 777
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