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Les États-Unis ont accusé la Chine de tenter de pirater la recherche américaine sur un vaccin contre le coronavirus, une nouvelle escalade dans les tensions déjà très vives entre Washington et Pékin au sujet de la pandémie.

Ce 13 mai, Washington a accusé publiquement la Chine de tenter de pirater la recherche sur un vaccin contre le Covid-19.

«Les secteurs de la santé, pharmaceutique et de la recherche travaillant sur les réponses au Covid-19 doivent tous être conscients qu'ils sont les premières cibles de cette activité et prendre les mesures nécessaires pour protéger leurs systèmes», ont prévenu la police fédérale et l'agence pour la cybersécurité dans un avertissement officiel.

«Les tentatives de la Chine pour cibler ces secteurs représentent une menace grave pour la réponse de notre pays au Covid-19», ont-ils affirmé.

Le FBI précise notamment «enquêter» sur des «cyber-acteurs et informateurs non-traditionnels affiliés à la République populaire de Chine» soupçonnés de vouloir voler des éléments protégés par la propriété intellectuelle en lien avec la recherche sur un vaccin, sur des traitements, mais aussi sur les tests de dépistage de la maladie.

En clair, il s'agirait de pirates informatiques, mais aussi de chercheurs et étudiants qui, selon l'administration de Donald Trump, sont activés pour voler des informations au sein des Instituts universitaires et des laboratoires publics où ils travaillent.

«Les États comme les criminels veulent obtenir ces informations pour marquer des points sur la scène géopolitique ou par appât du gain», prévient Meg King, du cercle de réflexion Wilson Center à Washington.

«Alors que les outils technologiques dans le domaine de la santé sont plus puissants et efficaces que jamais, ce qui sera probablement la clé pour mettre fin à la pandémie de Covid-19, ils offrent aussi une plus grande latitude pour des cyberattaques par nos adversaires», relève-t-elle.

Le sénateur républicain Marco Rubio a lui appelé «les décideurs à tous les niveaux de l'État américain ainsi que le secteur privé» à tout faire pour «protéger» ces recherches.

Pékin dément

La diplomatie chinoise avait balayé par avance lundi tout soupçon de piratage, assurant «combattre» toute sorte de cyberattaque.

«Nous sommes à la pointe de la recherche mondiale sur un vaccin et un traitement contre la maladie Covid-19. Il est immoral de viser la Chine avec des rumeurs et des calomnies en l'absence de preuves», avait-elle insisté.

Les États-Unis reprochent déjà de longue date au géant asiatique de se livrer à l'espionnage industriel et ont fait de la défense de leur propriété intellectuelle une priorité dans la guerre commerciale que se livrent les deux grandes puissances. Mais une telle accusation risque d'envenimer encore davantage des relations déjà très tendues depuis l'apparition du nouveau coronavirus fin 2019 dans la ville chinoise de Wuhan, indique l’AFP.

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Tags:
Covid-19, vaccin, Chine, États-Unis
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