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Le petit État américain du Maine, proche du Canada, a connu un évènement «ultra-propagateur» du Covid-19, qui a rappelé les dangers du virus à une région qui pensait que le pire de l'épidémie était derrière elle, rapporte l’AFP.

Le mariage auquel participaient 65 personnes, contrevenant ainsi à la limite officielle de 50 personnes, remonte au 7 août, avec d'abord une cérémonie dans une église baptiste puis une réception à l'auberge «Big Moose Inn», deux endroits proches de la pittoresque petite ville de Millinocket (4.000 habitants).

Dix jours plus tard, 24 personnes associées à cet évènement étaient testées positives au Covid-19, et le Centre pour le contrôle des maladies (CDC) du Maine ouvrait une enquête.

Le 10 septembre, le directeur du Centre, Nirav Shah, a fourni un nouveau bilan: au moins 177 personnes infectées et sept personnes décédées, dont «aucune n'était physiquement présente» au mariage, a-t-il indiqué.

Les «traceurs de contact» ont lié au mariage plusieurs foyers de coronavirus à travers le Maine: plus de 80 cas dans une prison à 370 km de là, dont l'un des gardiens était au mariage, 10 cas probables dans une église baptiste de la même région, et 39 cas et six décès dans une maison de retraite à 160 km de Millinocket.

Pour cette commune et sa région qui avaient assoupli les règles de distanciation introduites au début de l'épidémie et pensaient que le virus appartenait au passé, le rappel a été brutal.

«Quand on a appris ce qui s'était passé, tout le monde s'est remis en confinement (...) On a tout refermé en ville», a indiqué à l'AFP Cody McEwen, président du conseil municipal.

Un nombre exponentiel de cas

Ces dernières semaines, des concentrations de cas ont été particulièrement nombreuses sur les campus universitaires, précipitant le renvoi des étudiants chez eux.

Ainsi, l'université publique d'Oneonta, au nord de l'État de New York, constitue un récent cas d'école, avec plus de 670 cas détectés en un mois.

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Tags:
contamination, épidémie, Covid-19, mariage, Canada, États-Unis
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