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Le gouverneur d’Istanbul a annoncé le décès de Gli, le chat qui avait résidé pendant 16 ans à Sainte-Sophie à Istanbul et était devenu une mascotte de la basilique. La présidence turque a exprimé ses condoléances.

Le chat Gli, résident préféré de la basilique de Sainte-Sophie à Istanbul, convertie en mosquée en juillet, est décédé samedi 7 novembre à l’âge de 16 ans, a annoncé le gouverneur d’Istanbul, Ali Yerlikaya.

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«Je regrette la disparition de Gli. La chatte de Sainte-Sophie, qui était soignée dans une clinique vétérinaire privée du Levent [l'un des principaux quartiers d'affaires d'Istanbul, ndlr] depuis le 24 septembre, est malheureusement morte de sa belle mort. Nous ne t’oublierons jamais Gli», a indiqué M.Yerlikaya sur Twitter.

​Ibrahim Kalin, porte-parole du Président turc, a aussi exprimé ses condoléances sur Twitter.

​Selon les gardiens de Sainte-Sophie, Gli est née dans la basilique et a toujours résidé dans ce monument historique.

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L’ancien Président américain Barack Obama a été filmé en train de la caresser lors d’un voyage en Turquie en 2009.

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Très populaire auprès des touristes, Gli avait des comptes sur Facebook et Instagram où elle avait 115.000 abonnés.
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​Après la conversion de la célèbre structure en mosquée en juillet 2020, les autorités turques ont assuré que la mosquée Sainte-Sophie resterait à jamais la maison de Gli.

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En septembre, Gli s’est vu accorder une pièce privée car son cœur «ne pouvait plus supporter le stress et la foule», selon son compte Instagram.

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Mais son état son santé s’est détérioré depuis, et le chat a été hospitalisé.

Sainte-Sophie devenue une mosquée

La basilique Sainte-Sophie, construite par les Byzantins de 532 à 537, a été reconvertie en mosquée par Recep Tayyip Erdogan le 10 juillet. Le décret présidentiel a annulé une décision gouvernementale prise il y a 86 ans qui conférait à Sainte-Sophie le statut de musée.

C’est Kemal Atatürk, fondateur de l'État turc moderne, qui avait transformé en 1934 l'édifice en musée, une «très grosse erreur» pour le Président turc en 2019. La première prière musulmane dans la basilique s’est tenue le 24 juillet.

Sainte-Sophie, basilique chrétienne pendant près de 1.000 ans, a déjà traversé une longue période où elle était mosquée, après la chute de l'Empire byzantin en 1453 et la prise de Constantinople par les Ottomans.

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Tags:
décès, Turquie, Sainte-Sophie d'Istanbul, Istanbul, chats
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