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Taïwan a immobilisé l'ensemble de sa flotte d'avions de chasse F16 le temps d'effectuer des contrôles de sécurité après la disparition d'un appareil lors d'un vol d'entraînement, annoncent ce mercredi les autorités.

Cette décision va priver ce territoire de 150 avions F-16 et limiter ainsi sa capacité de défense aérienne alors qu'au cours des derniers mois, des avions militaires chinois se sont rapprochés de l'île avec une fréquence sans précédent.

L'armée de l'air a indiqué qu'un F-16 monoplace aux commandes duquel se trouvait un pilote de 44 ans a disparu des radars mardi soir, soit deux minutes après son décollage d'une base aérienne située dans l'est de l'île. Il volait alors à environ 1.800 mètres d'altitude.

Cette disparition intervient moins de trois semaines après qu'un pilote est mort dans le crash de F-15 en mer.

«La mission de sauvetage est maintenant notre priorité absolue. L'armée de l'air a cloué au sol tous les F16 pour [effectuer] des contrôles et j'ai ordonné une enquête sur la cause de cet incident», a déclaré à la presse la Présidente taïwanaise Tsai Ing-wen.

La République populaire de Chine considère le territoire insulaire comme l'une de ses provinces et menace de recourir à la force en cas de proclamation formelle d'indépendance ou d'intervention extérieure.

L'armée taïwanaise affaiblie

Outre les F16, l'armée compte des chasseurs taïwanais Indigenous Defence Fighters (IDF) et des Mirages construits par la France à la fin des années 1990, ainsi que des F5-E datant des années 1970.

Sept accidents de F16 se sont produits depuis que Taïwan les achetés en 1997 aux États-Unis.

Cette année, Taïwan a fait décoller ses avions à un rythme deux fois supérieur à celui de 2019 pour se protéger des incursions de plus en plus nombreuses de la Chine dans sa zone de défense.

Selon des analystes, ces survols de l'armée chinoise ont pour but de tester les réactions défensives de l'île mais également pour éprouver ses chasseurs qui, à chaque sortie, se rapprochent de leur mise hors service.

L'armée taïwanaise a connu cette année une série d'accidents aériens. En janvier, le chef d'état-major de l'armée taïwanaise ainsi que sept autres officiers sont décédés dans l'accident d'un hélicoptère.

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F-16 Fighting Falcon, Taïwan, chasseur
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