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    Les riches Américains se tournent vers le prêt sur gage

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    Les prêts sur gage gagnent en popularité chez les riches Américains, écrit mercredi le quotidien RBC Daily.

    Les prêts sur gage gagnent en popularité chez les riches Américains, écrit mercredi le quotidien RBC Daily.

    Depuis 2008 on constate l'apparition de nouvelles sociétés, qui prêtent de l’argent en échange de biens luxueux, le "gage" – des montres Rolex jusqu’aux voitures Bentley. Ces crédits coûtent cher aux personnes fortunées : dans le meilleur des cas ils peuvent compter sur un taux d'intérêt de 36%. Cependant les millionnaires y ont recours car ils manquent souvent de liquidités - qui ont servi à acheter des maisons et autres bijoux.

    Depuis la crise financière de 2008 et le durcissement de la règlementation qui a suivi, les banques traditionnelles sont réticentes à accorder des crédits. Les prêteurs sur gage sont ainsi devenus une alternative aux institutions financières, puisqu’ils sont prêts à fournir la somme nécessaire rapidement, et sous caution. A l'heure actuelle 10 000 établissements de ce genre existent aux Etats-Unis, contre 6 400 en 2007. Ce secteur est très fragmenté : les trois grands acteurs tournés vers la classe moyenne – Cash America, EZCROP et First Cash Financial – contrôlent 13% du marché.

    Cependant la demande en coûteux crédits garantis ne vient pas uniquement des Américains ordinaires mais aussi des millionnaires aux nombreuses villas, voitures de luxe et bijoux. Ils font plutôt appel aux prêteurs sur gage comme Suttons & Robertsons ou Beverly Loan Company, qui accordent des crédits d’un million de dollars en moyenne en échange de bijoux, lingots d'or, tableaux ou voitures hypothéqués. Certains acceptent même des objets plus extravagants – dans la collection de la maison Beverly Loan on retrouve par exemple un Oscar et le premier lapin mascotte de la marque Energizer, rapporte la CNBC.

    Les montres Rolex restent les plus hypothéquées. Elles sont déposées en moyenne pour quatre mois mais il est possible de prolonger ce délai - dans ce cas le taux d'intérêt passe de 12% à 60%. Sur ce marché les taux d'intérêt peuvent même être à trois chiffres et on remarque que les prêteurs sur gage en ligne sont moins chers que les prêteurs classiques. Cependant les crédits coûteux ne font pas fuir les personnes aisées qui, comme il s'est avéré, manquent souvent de liquidités.

    Ainsi un client a gagé une Bentley de 250 000 dollars pour acheter un voilier en espérant que le retour sur ses investissements lui permettrait de récupérer rapidement sa voiture... Plusieurs autres raisons poussent les gens à emprunter sur gage. Selon le New York Times, dans la majorité des cas l'argent des millionnaires part dans les maisons, les voitures, les bijoux et d'autres actifs non disponibles. C'est pourquoi les personnes riches et entourées par le luxe manquent souvent d'argent pour payer les études de leurs enfants ou un divorce soudain.

    Le courtier immobilier Mike Walsh explique qu’avant 2008 il empruntait régulièrement de l'argent à la banque mais qu’aujourd'hui il préférait s'adresser aux prêteurs sur gage qui donnent du liquide rapidement, d'autant qu'il bénéficie d'un taux d'intérêt de 3% au lieu de 5% en tant que client régulier. Selon les propriétaires des établissements créanciers, la caution de dépôt représente généralement la moitié de la somme empruntée. Plus de 90% des personnes fortunées remboursent les intérêts et récupèrent leurs objets gagés. Dans la majorité des cas, ils font de nouveau appel aux usuriers par la suite.

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