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Les scientifiques ont identifié plus de mille planète situées hors de notre système solaire, écrit mardi la revue PopMech. Encore 3 000 pourraient encore être découvertes. Problème: elles sont souvent baptisées de noms impossibles à mémoriser, voire à prononcer.

L'Union astronomique internationale (UAI) a donc décidé de résoudre cette question en lançant le concours "The NameExoWorlds competition", où tout le monde peut voter pour le nom qui lui plaît pour telle ou telle planète. "La liste comprend des exoplanètes déjà bien étudiées découvertes avant le 31 décembre 2008. Cinq années doivent s'écouler à partir du moment de la découverte de la planète pour qu'elle soit confirmée", expliquent les représentants de l'UAI. Il est donc trop encore tôt pour inventer le nom de la "cousine" de la Terre — Kepler-452b.

La liste inclut des planètes du système PSR 1257+12, le premier découvert en dehors du Système solaire en 1992, ainsi que la planète Pegasi b, découverte autour de l'étoile 51 Pegasi en 1995.

Les noms avaient déjà été sélectionnés pour ces corps célestes et c'est désormais l'étape du vote.

La plupart des planètes de la liste sont d'une taille similaire à Jupiter, voire plus grandes. On y retrouve même des planètes géantes comme Mu Arae c. Elle pourrait être surnommée Bishamonten en l'honneur du dieu bouddhiste ou encore Pixel à la mémoire des œuvres de l'écrivain Robert Heinlein.

Il est possible de voter pour les noms des planètes en suivant ce lien: http://nameexoworlds.iau.org/exoworldsvote.

 

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Tags:
étoiles, planète, astronomie, espace, Union astronomique internationale (UAI), Système solaire
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