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    Neptune

    Un objet cosmique mystérieux découvert derrière Neptune

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    Un groupe international de chercheurs a observé un objet de taille réduite suivant une orbite inhabituelle pour notre Système solaire.

    "J'espère que tout le monde a bien attaché sa ceinture parce la partie extérieure du Système solaire est devenue plus étrange", commente Michele Bannister de la Queen's University de Belfast. Avec ses collègues, elle a découvert un objet jusque-là inconnu situé derrière Neptune, 160 000 fois moins brillant que la planète. Son diamètre ne dépasse donc pas 200 km.

    La découverte en question a été réalisée grâce aux télescopes Pan-STARRS situés à Hawaï. Les chercheurs y voient un objet très étrange car il suit une orbite inhabituelle pour le Système solaire et tourne dans le sens contraire de tous les autres objets de notre système planétaire. D'où le nom qui lui a été donné: Niku, qui signifie "rebelle" en chinois.

    Cette orbite inhabituelle a mis les chercheurs dans une impasse. On considère que tous les objets du Système solaire doivent tourner dans le même sens autour d'un centre unique. Comme cette règle a été enfreinte, cela signifie qu'un autre objet a influencé Niku et, d'une manière inexplicable, a changé son sens de rotation.

    "Cela confirme seulement que dans la partie extérieure du Système solaire, il se produit bien plus de choses incompréhensibles que nous le pensions", déclare Matthew Holman du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics.

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    Tags:
    science, Système solaire, Neptune
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