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    Les volcans d’Éthiopie à l'origine de l'homme moderne?

    © Flickr/ Didier ROY
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    La haute activité volcanique en Éthiopie il y a plusieurs centaines de milliers d'années aurait pu affecter l'évolution de l'homme. C'est la conclusion d'une équipe de géologues dirigée par William Hutchison de l'université d'Oxford dans un article pour le magazine Nature.

    D'après les chercheurs, les éruptions volcaniques étaient particulièrement nombreuses dans la Vallée du grand rift est-africain, une faille continentale dont une partie traverse l'Éthiopie (la scission lente du continent contribue à la montée du magma).

    Les géologues ont ainsi reconstitué l'histoire des éruptions dans la partie éthiopienne du rift, qui s'étendait sur 200 km. Pour cela ils ont examiné les volcans Aluto et Corbetti et ont déterminé l'âge des roches grâce à la datation isotopique à l'argon. Ces données ont été recoupées avec les informations obtenues en étudiant deux autres volcans du rift.

    Il s'avère que des processus volcaniques puissants se sont produits dans cette région il y a 170 à 320 000 ans, cinq fois plus souvent qu'en général. Cela a coïncidé avec l'arrivée de l'homme dans la région il y a 200 mille ans. L'activité volcanique a provoqué des changements écologiques notables des territoires occupés par Homo sapiens, ce qui aurait fortement pu impacter l'évolution de l'espèce.

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    Tags:
    géologie, chercheurs, homme, volcan, Éthiopie
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