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    Saturn et Titan

    La NASA se trouve un nouvel objectif à coloniser après Mars

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    Titan, un satellite de Saturne, serait le corps céleste du système solaire convenant le mieux pour la colonisation humaine selon la planétologue de la NASA Amanda Hendrix et ses collègues, écrit le Scientific American.

    "Hormis Mars, la prochaine maison potentielle de l'homme pourrait être un satellite de Jupiter et de Saturne. Il existe de nombreux candidats mais le vainqueur est évident: Titan est le corps céleste qui ressemble le plus à la Terre", indiquent les scientifiques.

    Titan, hormis la Terre, est le seul endroit du système solaire ayant des lacs liquides (d'hydrocarbures). Contrairement à Mars, la lune de Saturne possède une atmosphère dense composée à 95% d'azote: ce facteur, couplé au champ magnétique du géant de gaz, permet de protéger les corps présents à la surface du satellite contre les radiations spatiales.

    La pression atmosphérique à la surface de ce satellite est supérieure de 50% à celle de la Terre, ce qui permettra de simplifier la structure du scaphandre pour les colonisateurs potentiels et que ces derniers se sentent plus à l'aise sur cette lune de Saturne que sur Mars. La présence d'hydrocarbures et de glaces d'eau dans les profondeurs de Titan réglera le problème du combustible pour les fusées. Pour ériger des habitations, Amanda Hendrix suggère d'utiliser du plastique.

    Les obstacles à la colonisation restent les températures basses sur Titan (-180°C à sa surface) ainsi qu'une distance considérable jusqu'à la Terre — le voyage prendrait sept ans avec les moyens actuels.

    Les chercheurs estiment que Mercure est inadaptée pour la colonisation à cause des radiations élevées et des fluctuations importantes de température. Selon eux, Venus ne convient pas non plus pour la construction d'une colonie permanente à cause de sa pression atmosphérique 93 fois plus grande que sur Terre et des températures avoisinant les 460°C.

    Les défauts de Mars sont son atmosphère raréfiée, le haut risque de radiation et les restrictions liées aux ressources.

    Titan est le plus grand des 62 satellites de Saturne. Son diamètre est 50% plus grand que celui de la Lune et sa masse représente pratiquement le double par rapport au satellite de la Terre. La sonde Huygens a atterri sur la lune de Saturne le 14 janvier 2005.

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    Tags:
    colonisation, satellite, NASA, Titan (lune de Saturne), Saturne, Mars
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