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    Le chat de Schrödinger

    Physique: les 10 plus grandes découvertes de l'année 2016

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    La découverte des ondes gravitationnelles ainsi que la première démonstration pratique du fameux paradoxe du chat de Schrödinger font partie des plus grands exploits dans le domaine de la physique en 2016.

    L'identification de la première exoplanète dans le système planétaire le plus proche de nous est également une percée extraordinaire.

    La découverte des ondes gravitationnelles, reconnue comme la plus grande nouvelle scientifique de l'année, a été réalisée par l'association scientifique LIGO regroupant plus de 80 instituts de recherche du monde entier.

    LIGO utilise plusieurs laboratoires qui tentent de détecter des écarts dans la structure de l'espace-temps sous une puissante impulsion laser dans le vide.

    Le premier signal enregistré avait été engendré par le choc entre deux trous noirs à une distance de plus d'un milliard d'années-lumière de la Terre.

    Selon Hamish Johnston, rédacteur en chef de Physics World, ces observations constituent la première preuve directe de l'existence des trous noirs.

    Parmi les autres plus grandes découvertes de l'année en physique:

    Le chat de Schrödinger. Les scientifiques planchent depuis de nombreuses années sur le mystère du chat de Schrödinger, une expérience de pensée imaginée par le physicien autrichien Erwin Schrödinger: un chat est enfermé dans une boîte avec un flacon de gaz mortel et une source radioactive, le paradoxe étant que le chat est à la fois vivant et mort. Pourtant, le seul moyen de le savoir est d'ouvrir la boîte. L'ouverture de la boîte met donc en évidence l'un des nombreux états du chat. Mais avant que la boîte ne soit ouverte on ne peut pas considérer l'animal comme vivant ou mort — le chat peut se trouver dans deux états à la fois.

    Cependant, des physiciens américains et français ont réussi pour la première fois à suivre l'état du chat sur l'exemple de la structure interne d'une molécule — qui se traduit par la présence simultanée du système dans deux états quantiques.

    Pour cela, les spécialistes ont excité les molécules grâce à un laser à rayons X. Les physiciens ont réalisé une vidéo à partir des images diffractives en haute résolution spatiale et temporelle.

    Le gravimètre compact: des chercheurs de l'université de Glasgow ont construit un gravimètre capable de mesurer avec beaucoup de précision la pesanteur sur Terre. Ce dispositif compact, précis et bon marché peut être utilisé pour retrouver des ressources minières, dans la construction et dans l'étude des volcans.

    L'exoplanète la plus proche de nous: les astronomes ont découvert des signes de présence, dans le système de Proxima Centauri, d'une planète se trouvant dans une zone habitable. Cette planète, nommée Proxima b, a une masse 1,3 fois supérieure à la Terre et pourrait contenir de l'eau liquide à sa surface.

    L'intrication quantique: un groupe de physiciens américains a réussi pour la première fois à démontrer l'effet d'intrication quantique sur l'exemple d'un système mécanique macroscopique.

    Le développement des méthodes expérimentales d'étude des systèmes quantiques et la mise au point des méthodes pour l'intrication de différents objets devraient conduire à l'apparition de tout nouveaux ordinateurs, selon les physiciens.

    Le matériau magique: les chercheurs ont réussi pour la première fois à mesurer la propriété du graphène — la "réfraction négative". Ce phénomène pourrait servir à la conception de nouveaux types de dispositifs optiques, comme des objectifs et des lentilles très sensibles.

    L'horloge nucléaire: les physiciens allemands ont découvert une transmutation de l'isotope thorium 229 qui pourrait servir de base à la construction d'un nouveau type d'horloges nucléaires, bien plus stables que celles qui existent actuellement.

    L'optique pour les microscopes: les scientifiques écossais de l'université de Strathclyde ont conçu un nouveau type de lentille pour les microscopes appelé Mesolens. Les nouvelles lentilles ont un plus large champ de vision et une haute résolution.

    Un ordinateur ultrarapide: des chercheurs autrichiens ont fait une percée dans l'élaboration d'ordinateurs quantiques. Ils ont créé un modèle d'interactions fondamentales de particules élémentaires qui peut être utilisé par les prototypes d'ordinateurs quantiques.

    Un moteur thermonucléaire: les chercheurs de l'université de Mayence ont développé le prototype d'un moteur thermique composé d'un seul atome. Il convertit la différence de température en force mécanique en plaçant un seul ion de calcium dans un piège en forme d'entonnoir.

    Les opinions exprimées dans ce contenu n'engagent que la responsabilité de l'auteur.

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    Tags:
    physique, science
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