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    Jane Austen, portrait, 1873 г.

    Jane Austen a-t-elle été empoisonnée à l'arsenic?

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    La célèbre écrivaine Jane Austen était devenue aveugle à la fin de sa vie et a manifestement été empoisonnée à l'arsenic: tels sont les résultats qui ressortent de l'analyse de ses lunettes par les chercheurs en littérature de la British Library.

    Les trois paires de lunettes portées par l'auteur d'Orgueil et préjugés ont été parfaitement conservées à la bibliothèque nationale du Royaume-Uni. A l'aide d'un dioptrimètre, les chercheurs ont pu établir que la première paire portée par Austen affichait une presbytie de +1,75 pour chaque œil, qui avait atteint +5 pour la troisième paire, c'est-à-dire qu'au moment de sa mort elle avait du mal à lire et à écrire.

     « Elle aurait pu s'empoisonner par hasard avec un métal lourd comme l'arsenic. Nous savons que l'empoisonnement à l'arsenic peut provoquer la cataracte. L'arsenic faisait souvent partie de certains médicaments contre différentes maladies comme le rhumatisme dont souffrait Jane Austen », déclare la responsable de la British Library Sandra Tuppen.

    Les chercheurs reconnaissent qu'ils ignorent si les lunettes à monture d'écaille ont été prescrites à l'écrivaine de Steventon ou si elle les a achetées elle-même. Le personnel de la bibliothèque espère que les ophtalmologues les aideront à poursuivre les recherches.

    Jane Austen, qui a écrit six romans sur le quotidien et les mœurs de la société anglaise, est décédée à l'âge de 41 ans en 1817.

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    Tags:
    poison, Jane Austen
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