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    La Russie envoie dans l'espace un troisième touriste ("Gazeta")

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    MOSCOU, 7 juillet - RIA Novosti. Cette année, le tourisme spatial apportera 20 millions de dollars à l'Agence spatiale russe (Roskosmos) qui vient de conclure un contrat avec Gregory Olsen, 59 ans, pour un séjour à la Station spatiale internationale (ISS), écrit le quotidien "Gazeta".

    Ce millionnaire américain sera le troisième touriste spatial, après Dennis Tito (États-Unis) et Mark Shuttleworth (Afrique du Sud) qui ont visité l'ISS en 2001 et 2002.

    "Le contrat entre Roskosmos et la compagnie Space Adventures, la même qui avait envoyé Tito et Shuttleworth sur l'orbite, a été signé un de ses jours", a déclaré le porte-parole de Roskosmos, Viatcheslav Davidenko, avant d'ajouter que le vol était programmé pour octobre prochain.

    En principe, le vol de Gregory Olsen, patron de la société Sensors Unlimited, devait avoir lieu en octobre dernier. Toutefois, les premiers tests dans la centrifugeuse, à la Cité des étoiles, ont révélé des problèmes de santé, et les médecins lui ont interdit de voler.

    Mais l'Américain ne voulait pas abandonner son rêve de regarder la Terre par un hublot. Après avoir accompli avec succès une série de recommandations médicales, il a été reconnu apte au vol, le 30 mai dernier, selon un responsable de Roskosmos cité par "Gazeta".

    Toutefois, pour que le rêve du millionnaire devienne réalité, Roskosmos devra concerter sa candidature avec les partenaires de l'ISS. Officiellement, l'équipage de Soyouz TMA-7 ne comprend pour l'instant que Valéri Tokarev et William McArthur, mais Olsen reste plein d'optimisme: "J'ai 59 ans, mais j'ai l'impression d'en avoir 30. A mon avis, les gens doivent comprendre qu'à 59 ans il ne faut pas penser à la retraite, mais à la façon dont on pouvait commencer une nouvelle vie". Pour le cas où la santé de l'Américain se détériore, le contrat prévoit de le remplacer par Sergueï Kostenko, chef de la représentation de Space Adventures à Moscou, qui suit lui aussi les entraînements.

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