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Des scientifiques américains ont développé un masque composé d’un tissu qui, en l’espace d’une seule minute, prive le coronavirus de sa capacité à infecter les êtres humains. Les chercheurs sont actuellement en attente de l’approbation des autorités pour lancer la production de ces masques.

Un groupe de chercheurs de l’Université de l’Indiana ont mis au point un masque de protection fabriqué avec un tissu capable d’éliminer les virus, dont le Covid-19. Le résumé de leur recherche a été publié sur le site ChemRXiv, présentant l’archive de préimpression.

Alors que les virus peuvent être chargés électriquement, le coronavirus s’appuie notamment sur des interactions électrostatiques pour pouvoir se fixer à un organisme. La structure des virus doit rester stable afin de propager l'infection. Ainsi, en entrant en contact avec le nouveau masque, cette structure est détruite, ce qui élimine la capacité infectieuse du virus.

Comment ce masque fonctionne-t-il?

Ce nouveau masque est fait d'un tissu en polyester, sur lequel des éléments miniatures constitués de zinc et d’argent se trouvent. La respiration humaine hydrate le matériau et de minuscules batteries génèrent un champ électrique de 0,5 volt.

Au fil des expériences, des dizaines de milliers de particules virales sont entrées en contact direct avec le tissu. Ce dernier ne les a pas laissées pénétrer à l'intérieur du masque. Parallèlement, le champ électrique a été absorbé. Une minute plus tard, le virus n'était plus en mesure d'infecter les cellules vivantes que les chercheurs «lui proposaient».

«Nous espérons […] que nous pourrons largement utiliser ce tissu dans la lutte contre le Covid-19, sauvant finalement des vies», a déclaré Chandan Sen, principal auteur de l'étude et directeur de l’Indiana Center for Regenerative Medicine and Engineering de la IU School of Medicine.

Les chercheurs attendent actuellement l’approbation des autorités pour lancer la production des masques. Le produit est commercialisé par la société Vomaris.Inc.

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Tags:
Covid-19, médecine, États-Unis, masques
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