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    Le plus grand télescope virtuel au monde

    Le plus grand télescope virtuel au monde

    Photo: EPA
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    Des scientifiques de l'observatoire du mont Paranal au Chili ont annoncé jeudi avoir réuni les signaux des quatre télescopes les plus puissants de cet observatoire pour créer le plus grand télescope virtuel au monde, rapporte l'AFP.

    Des scientifiques de l'observatoire du mont Paranal au Chili ont annoncé jeudi avoir réuni les signaux des quatre télescopes les plus puissants de cet observatoire pour créer le plus grand télescope virtuel au monde, rapporte l'AFP.

    « Ce week-end, on a réussi à finaliser le processus (de réunion), après presque un an. Pour la première fois, nous avons pu utiliser scientifiquement ce nouvel instrument et nous pouvons dire qu'il fonctionne », a raconté Jean-Philippe Berger, astronome en charge du projet.

    Sur le mont Paranal, situé à 2.635 mètres d'altitude, dans le désert d'Atacama, se trouvent quatre grands télescopes optiques de 30 mètres de haut, équipés de miroirs de 8 mètres de diamètre, formant le Très grand télescope (VLT en anglais).

    Les astronomes sont parvenus à réunir les signaux selon la méthode dite d'inteférométrie, qui combine la lumière des quatre télescopes en un seule de meilleure résolution.
    Les scientifiques disposent désormais d'un outil leur permettant de compter sur l'équivalent d'un miroir de 130 mètres de diamètre, fonctionnant comme un zoom, selon M. Berger.

    « Nous pourrons voir la surface des étoiles, y compris des objets que nous n'avons jamais observé avant, comme des étoiles plus jeunes ou des galaxies », a-t-il ajouté.
    L'Observatoire de Paranal dispose de deux réseaux de télescopes optiques: le premier ayant des miroirs de 8 mètres, le second, plus petit, des miroirs de 1,8 mètre, déjà unifiés par la méthode en 2010.

    Selon M. Berger, il est très difficile de construire des télescopes optiques de grande dimension, d'où l'intérêt de cette méthode.

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