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    Station spatiale internationale

    Transport vers l'ISS: la NASA prolonge son contrat avec Roskosmos

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    L'agence spatiale américaine (NASA) a annoncé avoir prolongé son contrat avec l'agence fédérale spatiale russe (Roskosmos) sur le transport d'astronautes à la Station spatiale internationale (ISS) à bord des Soyouz russes jusqu'à 2017.

    L'agence spatiale américaine (NASA) a annoncé avoir prolongé son contrat avec l'agence fédérale spatiale russe (Roskosmos) sur le transport d'astronautes à la Station spatiale internationale (ISS) à bord des Soyouz russes jusqu'à 2017.

    Selon le service de presse de la NASA, les deux agences ont signé un avenant au contrat pour 424 millions de dollars, qui prévoit l'organisation de vols aller-retour vers l'ISS et l'évacuation urgente des équipages de la station à bord des Soyouz jusqu'à juin 2017.

    Roskosmos aura trois ans pour fabriquer les vaisseaux Soyouz nécessaires, selon l'avenant. Le contrat précédent pour 753 millions de dollars date de mars 2011. Il prévoit l'octroi des mêmes services par la Russie pendant une période de 2014 à juin 2016.

    La Russie reste le seul pays capable de desservir l'ISS suite à l'arrêt des vols des navettes américaines. 

    Selon le directeur de la NASA Charles Bolden, les Etats-Unis doivent avoir leurs propres moyens de transport des astronautes, bien que la Russie se soit montrée comme un partenaire fiable. La NASA a lancé un programme de soutien aux sociétés privées qui créent des vaisseaux spatiaux, baptisé "Commercial Crew Program" (CCP). Le premier vol d'un vaisseau créé dans le cadre du programme devait avoir lieu en 2015. 

    Toutefois, les Etats-Unis ne pourront "pas organiser des vols spatiaux habités avant 2017 suite à la réduction du financement du programme. Et cette possibilité sera aussi mise en question, si le Congrès n'approuve pas le débloquement de la somme requise par le président (821 millions de dollars — ndlr.) pour le programme CCP. Cela nous oblige de prolonger le contrat avec la Russie", a indiqué mardi M.Bolden commentant la signature du document.

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    Tags:
    Soyouz TMA (vaisseau spatial), ISS, Holding spatial russe Roscosmos, NASA, Charles Bolden, États-Unis, Russie
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