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Le premier prototype d'avion spatial européen IXV, lancé mercredi à 13h40 UTC par la fusée Vega depuis le centre spatial de Kourou, en Guyane française, a amerri comme prévu dans le Pacifique.

Le vol, qui a duré 100 minutes, a été diffusé en temps réel sur le site internet de l'Agence spatiale européenne (ESA). Au total, l'avion sans ailes et non habité IXV a parcouru une distance de 32.400 km.

© Ruptly
Lancement du prototype d'avion spatial européen IXV

IXV a atteint 412 km d'altitude avant d'entamer sa descente. Il est entré dans l'atmosphère terrestre à la vitesse de 7,5 km par seconde (27.000 km/h), a déployé ses parachutes destinés à freiner sa chute. Un bateau, le Nos Aries, attendait dans le secteur prévu pour récupérer l'engin. Deux stations situées à Libreville (Gabon) et à Malindi (Kenya) ont aussi surveillé le vol.

Le prototype IXV, d'un poids de 2 tonnes, était appelé à tester la technologie européenne d'entrée dans l'atmosphère qui manque encore à l'Europe, à la différence des Etats-Unis et de la Russie. 

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Tags:
Centre spatial guyanais à Kourou, IXV (Intermediate eXperimental Vehicle), ESA
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