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    Pluton et ses satellites

    La planète Pluton est plus grande qu'on ne le croyait

    © NASA. ESA, H. Weaver (JHUAPL), A. Stern (SwRI), and the HST Pluto Companion Search Team
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    Les chercheurs américains ont précisé la taille de la planète naine Pluton qui fait 2.370 km de diamètre.

    "Nous avons découvert que Pluton est un peu plus grande que nous ne l'avions cru. Son rayon est de 1.185 km à 10 kilomètres près" alors qu'on l'estimait être compris entre 1.150 et 1.200 km, a indiqué un chercheur de la NASA, Alan Stern.

    Les scientifiques ont fait ces calculs grâce aux données fournies par la sonde américaine New Horizons, lancée en 2006, qui s'approchera mardi de Pluton à une distance de 12.500 km. La NASA a déjà obtenu beaucoup de nouvelles informations sur l'ex-neuvième planète du Système solaire, rétrogradée au rang de planète naine en 2006.

    Ces dernières 48 heures, les astronomes ont notamment confirmé l'hypothèse selon laquelle le pôle nord de Pluton est recouvert de glace.

    New Horizons est la première sonde à explorer le système plutonien comprenant Pluton et son satellite Charon. Lancée le 19 janvier 2006, elle a parcouru 6,4 milliards de kilomètres avant de commencer à prendre des photos de Pluton en juin dernier. Pendant son voyage, la sonde a survolé Jupiter en 2007. Cela a permis de faire des observations scientifiques intéressantes sur l'atmosphère de Jupiter et son champ magnétique.

    Tags:
    New Horizons, NASA, Alan Stern, Pluton
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