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Les scientifiques ont reçu l'image d'une planète comparable à Jupiter dans sa jeunesse. Cette planète, située en dehors du Système solaire, se trouve à cent années-lumière de la Terre.

La planète baptisée « 51 Eridani b » a été découverte par une équipe internationale d'astronomes. Elle a près de 20 millions d'années, ce qui est assez jeune à l'échelle de l'astronomie. En comparaison, le Soleil et la Terre, vieux de 4,5 milliards d'années, sont beaucoup plus anciens.

51 Eridani b est grande, elle pèse deux fois plus que Jupiter, tout en étant moins chaude que ses semblables nouvellement formées avec une température d'environ 426°C.

L'atmosphère de 51 Eridani b contient beaucoup de méthane et d'eau. Les couches basses de l'atmosphère de Jupiter ont les mêmes composants, selon l'article publié dans la revue américaine Science.

La planète a été mise en évidence grâce au nouvel instrument Gemini Planet Imager, ou GPI, installé depuis 2014 au Chili. C'est la première planète découverte par cet instrument dans un autre système solaire.

"C'est exactement le genre de planète qui nous voulions mettre en évidence en construisant le GPI. Nous souhaitions découvrir de jeunes planètes pour comprendre comment elles apparaissent", selon un des chercheurs, James Graham.

"La recherche de nouvelles planètes est très importante car le processus de leur formation est une des plus grandes énigmes de l'astronomie moderne", a-t-il fait remarquer.

L'équipe des chercheurs continuera à observer 51 Eridani b quand elle apparaîtra de derrière son soleil.

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Tags:
exoplanète, planète
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