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    Saturne et ses satellites

    Des chercheurs expliquent les raisons de l'apparition d'un anneau de Saturne

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    Les scientifiques ont expliqué l'apparition de l'anneau F, l'un des plus externes de la planète Saturne, par la collision entre ses satellites, Prométhée et Pandora.

    Les chercheurs français et japonais ont expliqué l'apparition de l'anneau F de Saturne par la collision entre ses satellites, Prométhée et Pandora sur son orbite, selon un article publié dans la revue britannique Nature Geoscience.

    L'équarrissement de l'anneau F, composé de poussières et de glaces, est de 100 kilomètres, et il est situé à 140.000 kilomètres de la géante gazeuse. Il est flanqué de deux petites lunes qui empêchent ses particules glacées de s'échapper. Selon les scientifiques, cet anneau est le résultat de la collision de deux satellites qui viendraient des environs des principaux anneaux de Saturne.

    51 Eridani b, une exoplanète semblable à Jupiter
    © Photo. Danielle Futselaar & Franck Marchis, SETI Institute
    Saturne est la sixième planète du Système solaire par ordre de distance au Soleil et la deuxième après Jupiter tant par sa taille que par sa masse. Elle se trouve à dix unités astronomiques du Soleil. La planète est 95 fois plus lourde que la Terre. Sa période de révolution est d'environ 29 ans.L'atmosphère de la planète est composée notamment d'hydrogène, d'hélium et d'hydrocarbures. De petites quantités d'eau se trouvent notamment dans les basses couches de l'atmosphère saturnienne.

    Des formes de vie alternatives pourraient exister sur Saturne, car la vie peut apparaître même en l'absence d'eau liquide et à de basses températures, ont déclaré les chercheurs américains en mars dernier.

    Les chimistes et les ingénieurs de l'université Cornell ont en effet prouvé que les mers de méthane de Titan — satellite de Saturne — pouvaient abriter des cellules n'ayant pas besoin d'oxygène et capables de se déplacer, de se reproduire, ainsi que de métabolismes — de la même manière que les bactéries sur Terre.

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    Tags:
    anneau F, astronomie, Saturne
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