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Les astronautes américains sont obligés de se rendre en orbite à bord de vaisseaux russes Soyouz. Le prolongement du contrat américano-russe coûtera 490 millions de dollars.

Le patron de la NASA Charles Bolden a déploré vendredi la dépendance des Etats-Unis à l'égard de la Russie dans le domaine des vols spatiaux habités, dans un article publié par le magazine Wired.

"Voyager dans l'espace est une mission complexe, mais notre choix est simple: soit investir dans nous-mêmes – nos entreprises, notre ingéniosité et nos gens, soit envoyer les dollars de nos contribuables à la Russie", a indiqué M.Bolden dans l'article intitulé "Congrès, ne nous fais pas partir en stop avec les Russes. Cordialement, NASA".

M.Bolden a antérieurement adressé une lettre au Congrès, appelant à débloquer les 490 millions de dollars requis pour prolonger le contrat avec l'Agence fédérale spatiale russe (Roskosmos) sur l'envoi d'astronautes américains vers la Station spatiale internationale (ISS) à bord des vaisseaux Soyouz jusqu'en 2017. Il a en outre accusé le Congrès de sous-financer le projet national des vols spatiaux privés.

Le vaisseau habité réutilisable Dream Chaser s'arrime à l'ISS
© Wikipedia / Sierra Nevada Space Systems

"Chaque dollar que nous investissons à Moscou est un dollar que nous n'investissons pas dans les entreprises américaines dans le Missouri, le Michigan, le Minnesota ou n'importe quel autre des 35 Etats où 350 sociétés américaines œuvrent pour permettre au plus grand pays du monde d'envoyer nos astronautes dans l'espace", a-t-il ajouté.

Le sénateur américain John McCain a aussi récemment critiqué la situation en matière de vols spatiaux habités aux Etats-Unis. Selon les médias, il a été "furieux" en apprenant que les Etats-Unis devraient dépenser des centaines de millions de dollars pour les propulseurs de fusée russes.

Le 29 août marque la 1.500e journée après la clôture du programme des navettes américaines Space Shuttle. Les Etats-Unis ont toujours qualifié de temporaire leur décision d'envoyer les astronautes vers la Station spatiale internationale (ISS) à bord des Soyouz. Toutefois les Etats-Unis n'ont toujours pas conçu leur propre vaisseau habité. Une place à bord d'un Soyouz coûte près de 76 millions de dollars à la NASA. La prolongation du contrat avec Roskosmos permettra aux astronautes américains d'effectuer six vols supplémentaires à bord des vaisseaux russes.


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Tags:
économie, espace, Soyouz TMA (vaisseau spatial), Space Shuttle, ISS, Congrès des États-Unis, Holding spatial russe Roscosmos, NASA, John McCain, Charles Bolden, États-Unis, Russie
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