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Des scientifiques américains ont réussi à reconstituer un scorpion de mer préhistorique qui vivait il y 460 millions d’années d’après des fossiles retrouvées dans l’Iowa aux Etats-Unis, rapporte la revue Biologie Évolutionnaire (BMC).

Selon les chercheurs, les scorpions retrouvés, dont la longueur atteignait 2 mètres, faisaient partie des premiers grands prédateurs apparus sur Terre. La carapace des animaux fossilisés est si bien conservée que les scientifiques sont parvenus à reconstituer leur apparence externe et même leur mode de déplacement.

"Les scorpions de mer avaient plusieurs paires de pattes, les pattes arrières servaient à nager et à creuser de petites tranchées dans le sable. Contrairement aux scorpions modernes, la queue des espèces préhistoriques, qui mesurait la moitié de la longueur de l'animal, n'était pas munie de dard: ils n'injectaient donc pas de venin à leurs proies. La queue était principalement utilisée pour nager et se tenir en équilibre", expliquent-ils.

Cette nouvelle espèce de scorpions de mer a été nommée "Pentecopterus decorahensisen" en raison de sa ressemblance à un pentécontère grec, un bateau de guerre à 50 rameurs.

Si paradoxal que cela puisse paraître, les scorpions fossiles seraient des ancêtres des arachnides modernes. Les scientifiques supposent qu'ils ont peuplé la Terre durant le Paléozoïque. Les formes primitives se sont alimentées dans les basses eaux et les mers, mais la plupart des espèces évoluées se sont déplacées dans les eaux douces, il y a environ 300 millions d'années.

Cette découverte a été possible grâce à une fouille intense du site de Winneshiek Shale dans l'Iowa. Plus de 150 fragments de fossiles ont été retrouvés et ont permis de reconstituer leur corps et d'imaginer le fonctionnement de certains membres.

Cet euryptéride (scorpion de mer) est donc le plus vieux spécimen déterré de son espèce. Le dernier découvert avait 60 millions d'années de moins.

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Tags:
scorpion, fossiles, science, États-Unis
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