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Au Mexique, des paléontologues ont découvert les restes d'un ancien mammifère ayant réussi à survivre à la chute de l'astéroïde qui aurait causé l'extinction des dinosaures.

Scorpion
© Sputnik . Vladimir Astapkovich
Cet animal, appelé Kimbetopsalis simmonsae, qui ressemble au castor moderne, est parvenu à entreprendre "la conquête de la terre ferme" après l'extinction des reptiles, lit-on dans un article publié dans Zoological Journal of the Linnaean Society

Les chercheurs ont trouvé les restes du "castor préhistorique" lors des études du zoolite des anciens quadrupèdes dans le nord-ouest du Mexique.

Les restes du Kimbetopsalis simmonsae
© REUTERS / Tom Williamson/Handout via Reuters
Les restes du Kimbetopsalis simmonsae

Le Kimbetopsalis simmonsae était plus grand (plus de 100 cm en longueur) que d'autres mammifères vivant à l'époque des dinosaures. A en juger par la forme de ses incisives, la bête suivait un régime purement herbivore, ce qui n'était pas du tout typique des anciens quadrupèdes.

Les restes du "castor préhistorique" datent d'environ 65 millions d'années. Ce fait porte à croire que plusieurs grands mammifères ont survécu aux dinosaures et ont commencé par la suite à peupler la terre en s'adaptant à leurs nouvelles conditions de vie.

Kimbetopsalis simmonsae
University of Nebraska-Lincoln
Kimbetopsalis simmonsae

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Tags:
castors, découverte, chercheurs, animaux, Mexique
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