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Le prix Nobel de physique 2015 est décerné pour la découverte des oscillations des neutrinos, a déclaré aujourd’hui le comité Nobel à l’institut Karolinska en Suède.

Les deux chercheurs Takaaki Kajita (Japon) et Arthur B. McDonald (Canada) ont été récompensés du prix Nobel de physique pour avoir découvert les oscillations des neutrinos, permettant de montrer que ces particules ont une masse.

"Les chercheurs ont démontré que le neutrino était capable de changer d'identité. Ainsi, il est indispensable que cette particule ait une masse. La découverte permet de comprendre le fonctionnement interne de la matière et ainsi de mieux connaître l'univers", rapporte le comité Nobel.

Arthur B. McDonald est un professeur émérite de l'Université Queen's (Canada) et de l'Institut de technologie de Californie (Etats-Unis), tandis que Takaaki Kajita est le directeur de l'institut des recherches des rayons spatiaux et professeur de l'Université de Tokyo.

Les neutrinos sont des particules élémentaires subatomiques, découvertes en 1930 avant que leur existence soit confirmée en 1956 par voie expérimentale.

Sans charge électrique, ils sont créés soit par des réactions nucléaires à l'intérieur du Soleil, soit par des réactions entre la radiation solaire et l'atmosphère terrestre. Il en existe de trois "saveurs": électronique, muonique et tauique, en lien avec sa particule associée (électron, muon ou tauon). C'est le changement d'une saveur à une autre que les chercheurs appellent "oscillation".

Le prix de physique est le deuxième de la saison des Nobel 2015. Il sera suivi de ceux de de chimie mercredi, de littérature jeudi et de la paix vendredi à Oslo. La saison s'achève le 12 octobre avec le prix d'économie.

Chaque prix Nobel est doté de 8 millions de couronnes suédoises (près de 855.000 euros), à partager entre lauréats s'il y en a plusieurs.

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Tags:
physique, prix Nobel, Arthur B. McDonald, Takaaki Kajita, Suède
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