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    La cause de la disparition des mammouths enfin révélée?

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    Après avoir étudié la composition chimique des défenses de jeunes mammouths, un groupe de chercheurs de l’Université du Michigan (Etats-Unis) a montré que l’extinction massive de ces mammifères n’avait pas été causée par un changement climatique, mais par des chasseurs préhistoriques.

    "La composition chimique des défenses de mammouth permet d'établir sa ration journalière", expliquent les scientifiques.

    Ainsi, 15 défenses de jeunes mammouths, dont l'âge des fossiles variait entre 10.000 et 40.000 ans, ont été examinées. Les chercheurs ont notamment analysé le rapport entre l'isotope de l'azote 14 et celui de l'azote 15 contenus dans les tissus des défenses.

    Dinosaure marin
    © REUTERS / Todd Marshall/Handout via Reuters

    D'après les chercheurs, le nombre d'isotopes de l'azote 15 a considérablement diminué par rapport à celui d'isotopes de l'azote 14 au fil des âges, ce qui permet de conclure que la ration journalière des animaux est devenue plus riche en aliments solides sur fond de réduction de l'allaitement maternel.

    Selon les scientifiques, au cours des derniers 30.000 années, la période d'allaitement des mammouths a diminué de près de moitié. Ainsi, ils atteignaient la puberté plus tôt que leurs ancêtres.

    Les chercheurs expliquent que la puberté précoce aurait été causée par l'extermination massive de cette espèce par des hommes préhistoriques: le jeune mammouth atteignait l'âge adulte plus tôt pour être capable de se protéger contre les chasseurs.

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    Tags:
    préhistoire, extinction, mammouths, science, archéologie, États-Unis
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