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Découvert en 1994 dans la ceinture de Kuiper, cet astéroïde serait un quasi-satellite de Pluton qui coorbite avec cette planète naine autour du Soleil.

La sonde américaine New Horizons a transmis sur Terre les premières photos de l'astéroïde 1994 JR1 situé au-delà de l'orbite de Pluton, à 5,5 milliards de kilomètres du Soleil, rapporte la NASA.

La sonde a pris ces photos alors que 1994 JR1, un petit astéroïde de 127 km de diamètre, se trouvait à 280 millions de kilomètres de Pluton et de la sonde. Les nouvelles images sont 15 fois plus précises que celles fournies par Hubble et d'autres télescopes.

Les astronomes considèrent 1994 JR1 comme un quasi-satellite de Pluton. Il évolue dans la ceinture de Kuiper, une zone du système Solaire s'étendant au-delà de l'orbite de Neptune et composée de petits corps, restes de la formation du Système solaire, et d'au moins trois planètes naines, Pluton, Makémaké et Hauméa.

1994 JR1 est le premier objet pris en photo par la caméra LORRI de New Horizons après une série de manœuvres effectuées par la sonde en octobre et début novembre pour s'approcher en janvier 2019 d'un autre objet de la ceinture de Kuiper, baptisé 2014 MU69.

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Tags:
astéroïde, espace, New Horizons, NASA, ceinture de Kuiper, Pluton
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