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    Tout ce que vous avez voulu savoir sur la vie des cosmonautes sans jamais oser le demander

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    Qu'est-ce que c'est que l'ISS? Où c'est? Quelle est l'emploi de temps des cosmonautes? Qu'est-ce qu'ils mangent, comment ils dorment, se lavent et vont aux toilettes? Tout ce que vous avez toujours voulu savoir sur la vie des cosmonautes sans jamais oser le demander - la veille de l’interview du cosmonaute russe actuellement dans l'ISS.

    Les lancements vers la Station spatiale internationale (ISS) semblent toujours dangereux et magiques à la fois pour nous, les gens qui ne puisons nos connaissances sur l'espace que des livres et des films fantastiques. Pourtant, pour certains c'est un métier de rapprocher l'avenir des livres. Sputnik a décidé d'interviewer le cosmonaute Mikhaïl Kornienko, actuellement en mission à bord de la Station spatiale internationale (ISS), via une visioconférence depuis le Centre de contrôle de mission de l'Agence spatiale fédérale russe. Mais avant de lui poser des questions plus concrètes et personnelles auxquelles lui seul pourrait répondre, nous avons décidé d’essayer de comprendre comment est la vie en absence de pesanteur.

    Qu'est-ce que c'est que l'ISS?

    La Station spatiale internationale (ISS), un satellite artificiel habité, se situe plus près qu’on ne l’imagine. Orbitant à environ 354 km d’altitude à la vitesse de 28.000 km/h, l’ISS est la plus grande structure jamais assemblée dans l’espace. Occupée en permanence par un équipage international qui se consacre à la recherche scientifique dans l'environnement spatial, ce programme est un produit de coopération de la NASA et l'agence spatiale fédérale russe Roskosmos (FKA), avec la participation des agences spatiales européenne, japonaise et canadienne.

    La première mission habitée à bord de l'ISS a eu lieu du 31 octobre 2000 au 6 mai 2001, le vaisseau russe Soyouz ayant emmené Yuri Gidzenko (Russie), Sergei Krikalev (Russie) et William Shepherd (États-Unis) à bord de la station. L’ISS peut accueillir au maximum 10 personnes, alors qu'elle est habituellement occupée de manière ininterrompue par un équipage mixte américano-russe de trois personnes avec ponctuellement des représentants des autres pays participants au programme. La station orbite autour de la Terre toutes les 90 minutes et est donc témoin d’un lever et d’un coucher de soleil toutes les 45 minutes.

    Comment les astronautes sont transportés au bord de l'ISS?

    Les capsules russes Soyouz représentent le moyen de transport exclusif des spationautes américains vers l’ISS, les Etats-Unis ne disposant pas de leurs propres navettes pouvant desservir l'ISS.

    Quel est l'emploi du temps de l'équipage?

    Dans une de ses interviews, Catherine Coleman, spationaute américaine de la NASA indiquait:

    7h00 – lever

    7h10 – conférence

    7h30 – 8h00 petit déjeuner & préparatifs au travail

    8h00 – 12h00 expériences planifiées

    12h00 – 12h40 déjeuner

    12h30 – 18h00 expériences scientifiques

    18h00 – 19h30 diner, prise de connaissances des actualités envoyées depuis la Terre

    19h30 – 00h00 ménage, prise de connaissance des tâches à exécuter le lendemain, temps où on peut parler avec ses proches et admirer notre planète depuis les hublots de la station

    Cinq à six jours par semaine – des exercices physiques de 2 heures, les astronautes perdant très vite leurs masses musculaire et osseuse.

    Tous les vendredis, les astronautes travaillent sur leurs projets personnels et regardent des films ensemble.

    Comment l'équipage garde la station propre?

    Tout comme le Petit Prince, l'équipage fait soigneusement la toilette de leur "planète", mais à la place des baobabs, ils ont peur de toutes sortes de déchets et de poussière, les cheveux et les ongles n'étant pas les meilleurs amis des appareils dans la station. Ajoutons-y la micropesanteur et en cas de négligence des menacent bien réelles pèsent sur les astronautes.

    La douche

    Le spationaute canadien Chris Hadfield a confié que les mesures de sécurité sont tellement sévères que les membres de l'équipage sont contraints d'avaler le dentifrice après avoir brossé leurs dents. Pour sa part, Catherine Coleman a expliqué que les membres d'équipage utilisaient un champoing spécial, pourtant lors de sa mission dans l'ISS, elle n'a pas pu prendre de "douche", qui ne représente en réalité qu'une éponge spéciale.

    Les toilettes

    Quant aux toilettes, il est bien évident que l'utilisation des sanitaires habituels est impossible. Les toilettes cosmiques sont dotées d'un système sanitaire pour recueillir les déchets de l'organisme dans des poches spéciales qui sont gardées dans des sacs et puis sont jetés dans l'atmosphère où ils brûlent entièrement.

    Quant à l'urine, d'après Chris Hadfield, elle est filtrée pour redevenir une eau pure que les astronautes utilisent pour boire et réhydrater la nourriture.

    La nourriture, les divertissements et Internet

    Les produits alimentaires sont gardés dans des sacs sous vide. Le régime alimentaire est très varié: à commencer par les plats principaux et à finir par les desserts. Certains produits sont prêts à être mangés, d'autres ont besoin d'une réhydratation, comme la glace en poudre. Détail curieux, certains produits sont interdits à la consommation à cause du nombre de miettes qu’ils produisent, comme les gâteaux et le gombo (ragoût originaire de Louisiane).

    Pour se divertir, les habitants de la station ont des livres, de la musique, des films et des émissions à regarder. Mais d'après de nombreux astronautes, le meilleur divertissement est de prendre des photos de notre planète.

    Voilà pourquoi il est possible de trouver une quantité énorme de photos de l'ISS. En prenant en considération le nombre de photos et la fréquence de mises à jour, on pourrait en déduire que l'équipage a accès à Internet. Aujourd'hui, son débit maximal est de 300 Mb/s. Ils ont même la possibilité d'utiliser des visioconférences pour parler avec leurs proches.

    Comment dorment les astronautes?

    Avec un tel emploi du temps et la nécessité de veiller au fonctionnement de tous les systèmes de la station, on a l'impression que les astronautes ne dorment pas du tout, mais ce n'est pas vrai.

    Ils peuvent dormir même quand ils "flottent" dans la station. Mais comme tout le monde, ils ont besoin d’un espace personnel, c'est pourquoi ils dorment verticalement dans des sacs de couchage qui les gardent fixes. Ils pourraient dormir jusqu'à 8 heures et demie par jour, mais vu que dans les conditions de micropesanteur, le corps n'est pas tellement fatigué, six heures leurs suffisent largement.


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    sommeil, douche, pesanteur, astronautes, Internet, cosmonaute, espace, Soyouz (fusée), ISS, NASA, Holding spatial russe Roscosmos, Mikhaïl Kornienko, États-Unis, Russie
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