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    Pluton

    Les scientifiques fascinés par une Pluton multicolore

    © Flickr/ NASA Solar System Explora
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    L’Agence spatiale américaine (NASA) a réussi à filmer de plus près la surface de Pluton grâce à un appareil ultrasophistiqué susceptible de fonctionner dans la plage infrarouge du spectre lumineux.

    Installé à l'intérieur du télescope Ralph, cet appareil, qui répond au doux nom de LEISA n'est rien de moins qu'un spectrophotomètre ultrapuissant capable d'enregistrer en continu des images 2D comme n'importe quelle caméra d'une résolution de 256*256 pixels.

    Une fois prises, les images passent à travers un filtre linéaire, dont chaque rangée de pixels ne capte que des ondes lumineuses de la même longueur et donc de la même couleur que la sienne. Ce filtre est susceptible de faire passer des ondes lumineuses dont la longueur varie entre 1,25 et 2,5 microns, ce qui a permis de capter des images spectaculaires de la surface de Pluton, y compris de sa calotte glaciaire.

    Mais les capacités de ce prodigieux spectrophotomètre ne s'arrêtent pas là, loin s'en faut. Ainsi, LEISA est parvenu à prendre des "photos infrarouges" de la planète naine et de son satellite Charon. Après avoir superposé les images en question et les avoir transmises dans la plage de lumière visible, les astrophysiciens de la NASA ont réussi à en faire une vidéo en couleur, dans laquelle nous vous proposons de vous plonger sur-le-champ.

    Ce tournage en temps réel a été effectué dans le cadre de la mission New Horizons.

    Début septembre, la sonde New Horizons a commencé à transmettre à la Terre des données collectées lors d'un voyage vers le point extrême du système solaire.

    La sonde New Horizons a été lancée le 19 janvier 2006 avec pour objectif d'étudier la planète naine Pluton et ses satellites. En juillet 2015, elle s'est approchée au plus près de Pluton et a envoyé vers la Terre une série de photographies et de données qui devraient permettre d'étudier en profondeur la planète et ses environs.

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    Tags:
    sonde spatiale, astronomie, science, New Horizons, NASA, Pluton
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