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    Lowdown on Ceres: Images From Dawn's Closest Orbit

    La sonde spatiale Dawn transmet de nouvelles images de l’espace

    © NASA. NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA
    Sci-tech
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    La sonde spatiale Dawn a transmis à la Terre de nouvelles images à très haute résolution.

    La sonde spatiale Dawn a transmis à la Terre de nouvelles images à très haute résolution. Ces images ont été prises après une modification soudaine de l'angle du plan d'orbite et une série de manœuvres qui ont placé la sonde sur une orbite basse à une altitude d'environ 380 kilomètres, rapporte la NASA.

    Au début de décembre, Dawn est descendue de son orbite de 1.470 kilomètre et s'est approché de Cérès, se plaçant à 385 kilomètres de la surface de la planète. Grâce aux moteurs ioniques en xénon et le fait que Dawn avait profité d'un éclairage des zones claires de Cérès, ce processus a pris 6 semaines. C'est seulement aujourd'hui que la sonde a commencé à renvoyer les photos et les données de son dernier stationnement.

    L'une de ces premières photos est celle d'une région du pôle sud de Cérès. Actuellement, cette région est encore éclairée par le Soleil, indépendamment de "l'hiver" qui s'approche. Dans cette région, le Soleil ne se lève jamais au-dessus de l'horizon, le phénomène crée des contrastes merveilleux entre les taches claires et sombres.

    Dawn a été lancé en 2007 et est devenu le premier appareil spatial à avoir étudié Vesta, le plus grand astéroïde, achevant son année d'observation aux abords de Cérès, la planète naine la plus proche de la Terre.

    La sonde de la NASA a atteint à son but le 6 mars 2015 et a commencé d'étudier la surface et les entrailles de Cérès. Sa mission se poursuivra pendant approximativement 16 mois. Dawn sera la première sonde à "voir" cette planète naine de si près. Les études des protoplanètes permettront aux chercheurs de comprendre comment les planètes se formaient dans le "jeune" système solaire.

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    planète, sonde spatiale, mise en orbite, astéroïde, photo, espace, sonde Dawn, NASA, Cérès
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