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    L'amas d'étoiles

    La supernova la plus lumineuse de l’univers

    © NASA. ESA, Jesús Maíz Apellániz
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    La supernova ASAS-SN-15lh est 50 fois plus brillante que la Voie Lactée.

    De toute l'histoire des observations astronomiques, la supernova découverte est la plus lumineuse. A son point culminant, sa brillance lumineuse est un millier de fois plus forte que celle d'une supernova ordinaire, rapporte le journal Science.

    Au cours des dernières décennies, les astronomes ont découvert une nouvelle classe rare de supernovæ, dont les plus vigoureuses sont nommées "hypernovæ".

    La supernova, nommée ASAS-SN-15lh, a été repérée en juin 2015 par All Sky Automated Survey for SuperNovae (ASAS-SN), système de télescopes situé au Chili et à Hawaii qui scrute le ciel tous les 2 ou 3 jours.

    Une étude approfondie a beaucoup déconcerté les scientifiques. Les hypernovæ typiques se forment dans des galaxies naines, pleines de jeunes étoiles; pourtant, l'ASAS-SN-15lh se trouve dans une galaxie vaste et brillante où le processus de formation des étoiles ne progresse plus.

    Selon les théoriciens, lors de l'explosion d'une vieille étoile, dont les ressources thermonucléaires ont été épuisées, sa transmission est assurée dans une magnétar, une étoile à neutrons disposant d'un champ magnétique extrêmement intense. Cette version explique la brillance extraordinaire de l'ASAS-SN-15lh.

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    Tags:
    supernova, étoiles, Hawaï, Chili
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