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The Astronomical Journal paraissant aux Etats-Unis a publié mercredi un article dans lequel les scientifiques Konstantin Batygin and Mike Brown envisagent l'hypothèse selon laquelle il existerait une neuvième planète dans notre système solaire.

Baptisé Planète 9, ce corps céleste aurait une orbite se situant à plusieurs milliards de kilomètres de celle de Neptune et une masse dix fois plus importante que celle de la Terre.

Le co-auteur de l'article, Konstantin Batygin, est professeur à l'Institut de technologie de Californie (Caltech). Né en Russie, il a fait ses études aux Etats-Unis où il travaille actuellement. L'agence Sputnik a demandé au chercheur de présenter la mystérieuse Planète 9.

"Nous ne savons pas exactement où cette planète se trouve actuellement sur son orbite. Mais nous croyons connaître son orbite suffisamment bien. Il s'agit d'une planète dont la période de rotation autour du Soleil se situe entre 10.000 et 20.000 ans et dont l'orbite est à environ 60% elliptique. Cela signifie que son point le plus proche du Soleil se trouve entre 200 et 250 unités astronomiques — ce qui constitue 250 fois la distance de la Terre au Soleil — et son point le plus éloigné se situe entre 1.000 et 1.200 unités astronomiques", a déclaré Konstantin Batygin.

Interrogé sur la composition de la "neuvième planète", le chercheur a fait savoir qu'elle devait s'être formée à la même époque qu'Uranus et Neptune, et qu'elle devait donc avoir la même composition chimique.

A la question de savoir s'il était possible d'observer la nouvelle planète à l'aide d'un télescope, l'astronome a répondu: "Oui, bien sûr".

"Deux télescopes conviennent idéalement à cet effet: le japonais Subaru et le télescope de l'observatoire W. M. Keck. Les deux se trouvent à Hawaï. Nous estimons qu'avec suffisamment de temps, la Planète 9 pourrait être découverte d’ici deux ans", a conclu le chercheur.

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Tags:
planète, California Institute of Technology (Caltech), Konstantin Batygin, Mike Brown, Hawaï, États-Unis
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