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    Un papillon

    La passion des papillons pour les larmes de tortue enfin expliquée

    © Photo : en.wikipedia.org/Kenneth Dwain Harrelson/CC BY-SA 3.0
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    Un scientifique de la réserve nationale de Tambopata (Pérou) a éclairé notre lanterne sur le comportement mystérieux des papillons d’Amazonie qui boivent des larmes de tortues.

    Toute personne se rendant dans les forêts tropicales de l'Amazonie de l'Ouest peut contempler un spectacle pour le moins étrange: de frêles papillons voltigent de tortue en tortue en buvant, tel un nectar délicieux, leurs larmes salées.

    Pourquoi le font-ils? "Voici un beau mystère que la nature nous réserve et qui gît au-delà de notre compréhension", dirait un amateur peu avisé. Ceci ferait sans doute sourire Phil Torres, explorateur intrépide de la chaîne satellitaire Al Jazeera.

    En bon scientifique, il s'est penché sur la question pour la trancher une fois pour toutes. Selon lui, les représentants de la faune locale subissent un manque constant de microéléments indispensables, tels que l'azote et le sodium, tous les plans d'eau de la région étant pauvres en sels.

    Tandis que les carnivores, poursuit le magazine National Geographic, comblent cette lacune alimentaire en se nourrissant de la chair d'autres animaux, les herbivores, dont les papillons font partie, sont forcés de trouver d'autres moyens pour y remédier. "Les papillons se débrouillent comme ils peuvent", plaisante-t-il.

    "Les papillons boivent des larmes de tortues pour une raison tout à fait pragmatique, celle de combler un manque constant de minéraux essentiels", conclut-il.

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    Tags:
    science, tortues, papillons, Amazonie, Pérou
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