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    Le trou noir

    Les scientifiques ont réussi à mesurer la vitesse exacte d’un trou noir

    © REUTERS / NASA
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    Les observations effectuées sur les éclats de lumière du trou noir super-massif OJ287 ont permis aux astronomes de mesurer pour la première fois dans l’histoire de la science sa vitesse de rotation.

    Les résultats de la recherche sont rendus publics dans un article publié dans l'Astrophysical Journal Letters, sur le site IOP Science. Le trou noir OJ287, qui a ses particularités propres, avait été découvert par les scientifiques dans les années 1970. Les éclats de lumière qui caractérisent ce trou noir constituent un phénomène particulier.

    La comète 67P
    © Photo. ESA/Rosetta/NAVCAM, CC BY-SA 3.0 IGO

    Selon l'étude des astronomes, cette caractéristique peut s'expliquer par le fait qu'il se situe au centre de sa galaxie et qu'il est accompagné d'un autre trou noir. Tous les 12 ans approximativement, il s'approche de ce deuxième trou noir et traverse un disque composé d'astéroïdes, de matière spatiale et gazeuse, disque circulant lui-même autour de l'OJ287.

    Lors de leurs observations sur les éclats de lumière, Mauri Valtonen de l'Université de Turku (Finlande) et ses collègues ont réussi à mesurer la masse exacte de ces deux trous noirs. Les scientifiques ont également pu découvrir que l'axe de rotation de l'OJ287 était soumis à des oscillations importantes.

    Les astronomes ont prévu de façon exacte l'éclat de lumière suivant de l'OJ287 qui a finalement eu lieu en novembre et décembre 2015. En observant cet évènement à l'aide de plusieurs télescopes optiques et de l'observatoire spatiale Swift, les chercheurs ont calculé la vitesse de rotation du deuxième trou noir, plus grand que l'OJ287, autour de son axe.

    Ces découvertes pourront contribuer à l'étude des trous noirs, en particulier permettre de vérifier l'hypothèse selon laquelle si des trous noirs ont la même masse, la même charge et la même vitesse de rotation alors ils sont complètement identiques. La recherche pourra également aider à mieux comprendre les particularités de l'espace et de la matière.

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    Tags:
    chercheurs, astronomie, trou noir, Univers
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