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Cette nouvelle image de la sonde Dawn montre le cratère Ezinu, un des plus larges cratères sur Cérès.

Cette image n'est certes pas la plus spectaculaire qu'on ait jamais vue, mais elle est toutefois importante. La NASA vient de dévoiler un cliché d'un large cratère nommé Ezinu et situé sur Cérès, la plus petite planète naine reconnue du Système solaire. Nommé en l'honneur de la déesse sumérienne des grains, Ezinu mesure environ 120 kilomètres de diamètre.

La photo a été prise le 12 février dernier à une distance de 385 kilomètres de Cérès par la sonde Dawn. La résolution de cette image est de 35 mètres par pixel.

Dawn a été lancé en 2007 et est devenu le premier appareil spatial à avoir étudié Vesta, le plus grand astéroïde, achevant son année d'observation aux abords de Cérès, la planète naine la plus proche de la Terre.

La sonde de la NASA a atteint son but le 6 mars 2015 et a commencé à étudier la surface et les entrailles de Cérès. Sa mission se poursuivra pendant approximativement 16 mois. Dawn sera la première sonde à "voir" cette planète naine de si près. Les études des protoplanètes permettront aux chercheurs de comprendre comment les planètes se formaient dans le "jeune" système solaire.

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Tags:
planète, sonde spatiale, photo, espace, sonde Dawn, NASA
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