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Des astronomes de l’université de Cambridge (Grande-Bretagne) ont découvert une nouvelle galaxie satellite de la Voie lactée, située à 380.000 années-lumière de la Terre.

Les résultats de la recherche en question ont été publiés dans la revue scientifique Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Cette nouvelle galaxie satellite, baptisée Crater 2, a été découverte grâce à l'analyse minutieuse de nombreuses données recueillies par le VST ATLAS, le système de télescopes ultramodernes de l'observatoire astronomique du Cerro Paranal (nord du Chili).

Très éloignée de la Terre, la galaxie est par conséquent inobservable à l'œil nu. Quoi qu'il en soit, Crater 2, dont le diamètre atteint 7.000 années-lumière, constitue la quatrième plus grande galaxie satellite de la Voie lactée.

En outre, elle est la plus lumineuse de toutes les galaxies satellites découvertes au cours des dix dernières années, soulignent les astronomes. À titre de comparaison, Crater 2 émet 160.000 fois plus de lumière que notre Soleil.

"Sans analyse poussée, nous aurions eu du mal à observer cette galaxie, ses étoiles étant très éloignées les unes des autres", précisent les chercheurs.

Et de conclure: "Nous supposons que quatre autres corps célestes se trouvent aux alentours de Crater 2, notamment un amas globulaire (amas stellaire très dense, ndlr) et trois galaxies naines de la constellation du Lion. Occultés par la Voie lactée, ils seraient inobservables pour le moment".

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Tags:
science, astronomie, galaxie, Voie lactée
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