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    Un trou noir

    On a découvert un trou noir qui génère de nouvelles étoiles

    © AFP 2019 EUROPEAN SOUTHERN OBSERVATORY
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    Les astrophysiciens ont fait une découverte surprenante lorsqu'ils ont observé qu'un trou noir se nourrissait de nuages de gaz froid qui dynamisent le processus de formation des étoiles en s'approchant du trou noir super-massif.

    Le trou noir géant qui fait l'objet de cette étude, dont les résultats sont publiés dans la revue Nature, est situé au centre de la galaxie Abell 2497, la plus importante d'un amas d'une centaine de galaxies situé à environ 1,2 milliard d'années-lumière de la Terre. Les astrophysiciens ont pu l'observer avec l'aide d'Atacama Large Millimeter Array (ALMA), un radiotélescope international de l'Observatoire du Cerro Paranal au Chili.

    Les scientifiques ont étudié la position et les mouvements du gaz froid qui forment un courant d'accrétion vers le trou noir situé dans la galaxie Abell 2497 entourée d'un halo dense de plasma chaud. Le plasma n'est qu'une enveloppe extérieure à l'intérieure de laquelle on trouve des nuages moléculaires plus grands et plus froids. Dans certaines conditions, ils se dirigent vers la surface du trou noir, ce qui appuie le processus de formation des étoiles près du noyau de la galaxie.

    Les scientifiques estiment que la masse de ces nuages moléculaires est équivalente à un million de fois la Terre tandis que leur étendue peut atteindre des dizaines de parsecs.

    La découverte doit pousser les scientifiques à remettre en doute la théorie selon laquelle les trous noirs se nourrissent de plasma chaud.

    Un courant d'accrétion est une substance qui est attiré par la gravité d'un corps massif. Dans le cas des trous noirs, la matière accélère jusqu'à d'énormes vitesses, tournant dans l'orbite en forme de disque d'accrétion très chaud.

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