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    NASA: La sonde Juno a commencé son orbite autour de Jupiter

    NASA: la sonde Juno a commencé son orbite autour de Jupiter

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    La sonde Juno de la NASA a réussi à se mettre en orbite autour de Jupiter, la plus grande planète du système solaire.

    Après presque cinq ans de voyage spatial, la sonde Juno a atteint l'orbite de la plus grande planète du système solaire, rapporte la NASA.

    Pour freiner sa course, le vaisseau spatial propulsé par énergie solaire a allumé son moteur principal pendant 35 minutes. A 3h53 GMT (soit 20h53 lundi, heure de Californie), Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena (Californie) recevait un signal du vaisseau indiquant la fin de la manœuvre.

    "Succès! Le moteur a été arrêté. Juno gravite autour de Jupiter, prête à percer ses mystères"

    ​Les chercheurs espèrent que Juno aidera à lever le voile sur les secrets de Jupiter et fournir de nouveaux indices sur les conditions qui régnaient au commencement du système solaire.

    L'un des objectifs principaux de la mission sera notamment de mieux comprendre de quoi se compose l'intérieur, jusqu'ici inobservable, de la planète géante. Ainsi, les spécialistes comptent apprendre si Jupiter possède ou non un noyau central.

    Les neuf instruments de l'orbiteur vont également mesurer l'émission radiométrique de l'atmosphère profonde de la planète, ce qui permettra de connaître sa composition, sa structure thermique et son environnement ionisé. En plus, la sonde étudiera les gigantesques aurores boréales de la planète, son atmosphère, sa magnétosphère et son immense tache rouge.

    Pour ce faire, la sonde doit effectuer 37 survols, dont la plupart entre 10.000 et 4.667 kilomètres au-dessus des nuages de la planète géante, ce qui est beaucoup plus proches que le précédent record établi par la sonde américaine Pioneer 11, en 1974. Au total, la mission de Juno en orbite autour de Jupiter durera 20 mois.

    La mission, au coût de 1,1 milliard de dollars, porte le nom de l'épouse de Jupiter. Le lancement de la sonde a été effectué à partir de la base de lancement de Cape Canaveral (Etats-Unis) le 5 août 2011, à l'aide de la fusée porteuse Atlas V. L'appareil spatial a été fabriqué par l'entreprise Lockheed Martin et est guidé par Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena (Californie).

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    Tags:
    sonde spatiale, NASA, Jupiter
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