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    Une naine brune

    Le jour sur cette planète-toupie ne dure que 17 minutes!

    © NASA. JPL-Caltech
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    Des planétologues ont découvert un corps céleste plus qu'extraordinaire: le jour n'y dure que 17 minutes, ce qui en fait l'objet de ce type le plus rapide jamais observé.

    Il est difficile d'expliquer la vitesse de cette planète mystérieuse, mais des astronomes de l'Université de Pennsylvanie, à Philadelphie, espèrent y parvenir.

    "Des sursauts radio et la rotation de l'objet J1122+25 peuvent bien faire la lumière sur la naissance des champs magnétiques des naines brunes, ainsi qu'aider à étudier les jeunes planètes géantes", a estimé l'un des chercheurs Matthew Route.

    Les astronomes étudiaient les naines brunes (des corps célestes insuffisamment massifs pour être considérés comme des étoiles mais plus massifs que les planètes géantes, ndlr), et sont tombés sur la naine J1122+25, invisible à l'œil nu et aux télescopes optiques, mais qu'on peut apercevoir grâce à ses sursauts réguliers de rayonnement radio.

    L'analyse des sursauts a démontré que J1122+25 tourne à une vitesse faramineuse: elle accomplit une rotation en 17, 34 ou 51 minutes, et s'avère tourner ainsi plus vite que toutes les autres naines brunes connues. Cette grande vitesse signifie que la naine possède un champ magnétique puissant, ce qui pose une autre question: pourquoi cette naine ayant une masse aussi grande ne se déchire pas en effectuant une rotation à une telle vitesse? Ça reste encore à découvrir.

    La planète se situe dans la constellation du Lion, à une distance de 55 années-lumière de la Terre (ce qui est relativement proche), a une masse considérable, étant 35 fois plus massive que Jupiter. La température de sa surface est de 1.000 degrés Kelvin, soit 726 degrés Celsius, lit-on dans l'étude publiée dans Astrophysical Journal Letters.

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    Tags:
    rotation, découverte, astronomie, planète, espace, science, Terre, Jupiter
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