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Dotée d'un diamètre d'environ 700 kilomètres, cette planète naine se trouve dans la ceinture de Kuiper, une zone en forme d'immense anneau au-delà de Neptune.

Baptisé provisoirement 2015 RR245, la nouvelle planète, découverte par une équipe internationale d'astronomes, dispose d'un des plus grands orbites connues à ce jour. Situé à 7,5 milliards de kilomètres du Soleil, elle met 700 ans à faire le tour du Soleil dont la lumière met plus de 16 heures à lui parvenir.

La minuscule planète a été détectée grâce au télescope Canada-France-Hawaii (CFHT), situé au sommet du Mauna Kea à Hawaii (Etats-Unis), dans le cadre de l'Outer Solar System Origins Survey (OSSOS ou "Relevé des origines du système solaire externe"). En 2096, RR245 va atteindre sa périhélie, le point de la trajectoire le plus proche du Soleil.

La catégorie des "planètes naines" a été formulée en 2006 par l'Union Internationale d'Astronomie (UIA). Selon l'UIA, une planète naine est un corps céleste qui ne remplit que deux des trois critères d'une planète traditionnelle. Elle doit ainsi être en orbite autour du soleil, avoir une forme sphérique mais ne pas avoir fait place nette dans son voisinage orbital.

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Tags:
astronomie, télescope, découverte, planète, espace, Outer Solar System Origins Survey (OSSOS), Union Internationale d'Astronomie (UIA), Hawaï, États-Unis
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