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    Jupiter

    Ça vous dirait d'admirer les nouvelles images de Jupiter?

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    La sonde de la NASA Juno a envoyé les premières photos de Jupiter, la plus grande planète du système solaire.

    La sonde Juno a atteint l'orbite de Jupiter le 4 juillet dernier. Le dispositif a commencé à envoyer des données et des photos captées grâce à la JunoCam. Ces images sont désormais disponibles sur le site internet de la NASA.

    "La première image de la sonde Juno mise en orbite autour de Jupiter", annonce le tweet de la NASA.

    La photo a été prise le 10 juillet, lorsque la sonde se trouvait à 4,3 millions de kilomètres de Jupiter. On peut y distinguer plusieurs éléments caractéristiques de la planète géante gazeuse, notamment la Grande Tache rouge qui s'étend sur 15.000 kilomètres.

    Il est également possible de percevoir trois des quatre lunes galiléennes: Io, Europe et Ganymède.

    La NASA promet de faire les premières photos de la planète en haute résolution le 27 août, quand la sonde Juno passera plus près de Jupiter.

    L'un des objectifs principaux de la mission sera notamment de mieux comprendre de quoi se compose l'intérieur, jusqu'ici inobservable, de la planète géante. Ainsi, les spécialistes comptent apprendre si Jupiter possède ou non un noyau central.

    Les neuf instruments de l'orbiteur vont également mesurer l'émission radiométrique de l'atmosphère profonde de la planète, ce qui permettra de connaître sa composition, sa structure thermique et son environnement ionisé. En plus, la sonde étudiera les gigantesques aurores boréales de la planète, son atmosphère, sa magnétosphère et son immense tache rouge.

    Pour ce faire, la sonde doit effectuer 37 survols, dont la plupart entre 10.000 et 4.667 kilomètres au-dessus des nuages de la planète géante, ce qui est beaucoup plus proches que le précédent record établi par la sonde américaine Pioneer 11, en 1974. Au total, la mission de Juno en orbite autour de Jupiter durera 20 mois.

    La mission, au coût de 1,1 milliard de dollars, porte le nom de l'épouse de Jupiter. Le lancement de la sonde a été effectué à partir de la base de lancement de Cape Canaveral (Etats-Unis) le 5 août 2011, à l'aide de la fusée porteuse Atlas V. L'appareil spatial a été fabriqué par l'entreprise Lockheed Martin et est guidé par Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena (Californie).

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    Tags:
    images, photo, Juno, JunoCam, NASA
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