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Les canetons sont beaucoup plus que des petites boules de duvet jaune. Une nouvelle étude révèle que ces petites bêtes sont capables de raisonnement abstrait, et ce, dès leur éclosion.

La capacité humaine de distinguer entre le "différent" et l'"identique" est considérée comme la fondation de la réflexion abstraite. Or, les scientifiques ont longtemps pensé que cette capacité n'était présente que chez les humains et quelques animaux, comme les singes et les corneilles, mais il s'avère que les canetons, peu connus pour leur intelligence auparavant, seraient plus intelligents qu'on le croit.

La principale chose dont la plupart des nouveau-nés canetons doivent se rappeler est leur mère. Les résultats d'une étude publiée dans Science suggèrent que les canetons établissent un lien abstrait entre des choses qu'ils peuvent sentir, comme la couleur, les sons, la forme et l'odeur, afin d'identifier leur mère.

Dans le cadre de l'étude, les chercheurs Alex Kacelnik et Antone Martinho de l'Université d'Oxford ont présenté à des canetons nouvellement éclos des paires d'objets semblables ou différents. Plus tard, on leur a montré de nouvelles paires d'objets, identiques ou non, et dans 70% des cas les canetons ont choisi les objets ressemblant le plus à ceux présentés juste après leur éclosion.

Les chercheurs concluent que la capacité d'utiliser des concepts abstraits pourrait être plus répandue que nous l'avions cru et qu'elle ne serait l'apanage des animaux considérés comme particulièrement intelligents, comme les singes, les perroquets, et les humains.

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Tags:
canards, canetons, étude
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