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    Les physiciens créent des nanodiamants "indestructibles"

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    Une équipe de chercheurs russes et étrangers a mis au point un nouveau type de nanodiamants super-résistants à la pression.

    Les billes de diamants de 20 micromètres créés par les chercheurs sont capables d'endurer une pression extrêmement importante, lit-on dans une étude publiée dans la revue Science Advances.

    L'analyse des caractéristiques des matériaux superdurs permet aux scientifiques de comprendre la structure et le comportement du noyau de la Terre et de ses "cousines", les planètes lointaines. Elle nous rapproche en outre de la création de supraconducteurs à haute température et d'autres nouveaux matériaux.

    Natalia Doubrovinskaia de l'Université de Bayreuth (Allemagne) et ses collègues de plusieurs universités russes ont ajouté à cette liste des billes translucides de seulement 20 micromètres de diamètre, capables de rester intactes à l'intérieur du noyau terrestre.

    Le matériau a été produit grâce à la compression en deux étapes d'un autre matériau superdur, à savoir des diamants nanocristallins.

    Durant la première étape, les chercheurs ont compressé le carbone vitreux à une température de 2.000 °C et une pression de 177.000 atmosphères pour préparer des billes de diamants nanocristallins. Par la suite, ils ont sélectionné les billes restées translucides pour les compresser encore une fois, à une pression de 2,2 millions d'atmosphères.

    Le nouveau matériau est plus dur que les diamants monocristallins dont est fabriquée la presse elle-même. Il est capable de résister à une pression trois fois plus importante que celle qu'on observe au centre de la Terre.

    Ces nanodiamamants peuvent être utilisés comme base pour les presses de nouvelle génération et dans la fabrication de microscopes à rayons X. 

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    Tags:
    invention, diamants, science
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