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    Space Launch System

    Second test au sol réussi de la fusée d'appoint du futur lanceur de la NASA

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    La NASA a effectué mardi le deuxième et dernier test au sol d'une fusée d'appoint destinée à équiper son futur lanceur lourd, le "Space Launch System" (SLS), qui sera notamment utilisé pour des missions habitées vers Mars.

    Cette fusée longue de 54 mètres, attachée horizontalement sur le sol, a fonctionné comme prévu pendant deux minutes, brûlant 5,5 tonnes de carburant par seconde, alors que plus de 500 capteurs enregistraient un grand nombre de données qui seront analysées au cours des prochains mois.

    Le test qui s'est déroulé sur le site d'essai d'Orbital ATK Propulsion Systems à Promontory dans l'Utah a été retardé d'une heure en raison d'un problème d'ordinateur.

    Le démarrage du moteur de la fusée s'est fait dans une température froide pour simuler un lancement en hiver, quand le thermomètre tombe près de zéro degré Celsius. Pour créer ces conditions, les ingénieurs ont refroidi le moteur de la fusée pendant plusieurs semaines.

    "Ce dernier test de qualification du système de fusées d'appoint montre de vrais progrès dans la mise au point du lanceur SLS", a souligné William Gerstenmaier, patron de l'exploration habitée de la Nasa.

    "Cela nous aide à mesurer les progrès que nous faisons pour faire avancer l'exploration humaine de l'espace et ouvrir de nouvelles frontières pour les missions scientifiques et technologiques dans l'espace lointain", a-t-il ajouté dans un communiqué.

    Le SLS, rapporte l'AFР,devrait effectuer son premier vol d'essai en 2018 et lancera à cette occasion la capsule spatiale Orion mais sans astronaute à bord.

    Orion, qui rappelle avec sa forme conique les capsules Apollo de la conquête de la Lune, transportera un jour les astronautes américains pour des missions tout d'abord probablement autour de la Lune, ensuite vers un astéroïde et à plus long terme vers Mars à l'horizon des années 2030.

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    Tags:
    lanceur, fusée, espace, Space Launch System (SLS), NASA, États-Unis
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