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    Le Trou du dragon

    Le trou marin le plus profond du monde découvert en Chine

    © Photo. Capture d'écran / CCTV News
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    Après un an de recherches, des chercheurs chinois affirment avoir trouvé le plus grand trou bleu du monde en mer de Chine méridionale, près des îles coralliennes Paracels.

    Le trou marin (ou trou bleu), surnommé Longdong ("Trou du dragon") par les Chinois, est une immense cavité calcaire de 300,89 mètres de profondeur, soit l'équivalent de la taille de la Tour Eiffel. Toutefois, la profondeur du Trou du dragon reste encore à confirmer par d'autres recherches.

    Le record précédent était établi par le trou bleu de Dean, de 202 mètres de profondeur, situé près des Bahamas.

    Vu de haut, le trou marin se présente sous la forme d'une tache circulaire de plus de 100 mètres de diamètre, d'un bleu très foncé qui contraste avec le turquoise de l'eau qui l'entoure.

    Les scientifiques chinois ont commencé à explorer le Longdong en août 2015 à l'aide d'un robot, le "VideoRay Pro 4", et de plusieurs instruments et caméras sous-marines.

    Ils ont notamment découvert une vingtaine d'espèces de poisson et des organismes marins. Cependant, au-delà d'une centaine de mètres, l'eau circule mal et semble privée d'oxygène, ce qui exclut d'y trouver de la vie.

    La formation de ce type de trou bleu remonte à la précédente période de glaciation, lorsque le niveau de la mer se situait une centaine de mètres plus bas que le repère actuel. Il s'agit de vastes cavités souterraines et calcaires creusées dans les roches par l'infiltration des pluies acides dans le sol.

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    Tags:
    trou marin (trou bleu), mer, îles Paracels, Mer de Chine méridionale, Chine
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