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La NASA a publié une formidable vidéo du lancement de la mission spatiale à destination de l'astéroïde Bénou (Bennu), l'un des objets spatiaux les plus dangereux pour l'humanité.

La vidéo montre un très beau décollage de nuit.

Une fusée Atlas-V, lancée le 8 septembre à 19 heures locales depuis le cap Canaveral, en Floride, a mis en orbite la sonde OSIRIS-REx destinée à prélever des échantillons de sol sur l'astéroïde 1999 RQ36 qui porte le nom de Bénou en l'honneur d'un oiseau mythique égyptien.

Selon la NASA, la sonde devrait atteindre l'astéroïde d'ici 2018, y prélever du sol en 2019 et renvoyer sur Terre une capsule contenant au moins 60 grammes d'échantillons. La capsule atterrira sur le territoire américain fin septembre 2023.

Découvert le 11 septembre 1999, l'astéroïde Bénou a un diamètre d'environ 510 mètres et décrit une orbite elliptique de 1,2 an autour du Soleil. Son orbite coupe celle de la Terre et il pourrait percuter notre planète au XXIIe siècle, surtout entre les années 2175 et 2196.

Sa chute pourrait provoquer une explosion d'une puissance de 1.150 mégatonnes en équivalent TNT, soit presque 20 fois plus que celle de la bombe à hydrogène Tsar Bomba, la plus puissante arme de destruction massive jamais utilisée sur Terre.

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Tags:
astéroïde, mission, décollage, NASA, États-Unis, cap Canaveral, Floride
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