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Exploration de Mars (87)
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Un scientifique met en garde contre une énorme tempête de sable qui pourrait survenir sur la Planète rouge au cours des prochains mois.

L'astrophysicien américain James Shirley affirme que dans les mois à venir, Mars devrait être le théâtre d'une nouvelle tempête de sable de grande envergure.

Le chercheur a tiré cette conclusion après avoir minutieusement étudié pendant plusieurs années les vents martiens et les conditions qui provoquent leur émergence, lit-on dans un article publié sur le site officiel de la NASA.

Notons que de petites tempêtes de sable surviennent régulièrement sur la surface martienne, surtout quand la planète approche du Soleil. Dans ce cas, ces tornades locales fusionnent dans un supertourbillon englobant la planète dans son intégralité. Il arrive même que des nuages de poussière couvrent entièrement sa surface. La dernière tempête de cette envergue est survenue en 2007, les batteries solaires des rover Spirit et Opportunity ayant failli tomber en panne.

Ces derniers temps, les scientifiques cherchent à élaborer des méthodes efficaces de prévision, de telles tempêtes de sable entravant les recherches et menaçant les missions martiennes en tant que telles.

Ainsi, M. Shirley a réussi à découvrir un lien entre les tempêtes de sable martiennes et le mouvement orbital de la Planète rouge. Il a notamment démontré que d'autres planètes ont un impact sur la rotation de Mars dans son plan orbital. Cet impact, poursuit le chercheur, n'est pas stable et change au cours d'un cycle de 2,2 ans, si bien qu'un supertourbillon se forme chaque fois qu'une hausse de l'impact coïncide avec le début d'une saison de tempêtes de sable.

Les conditions de la saison de tempêtes actuelle, poursuit-il, correspondent à celles qui favorisent la formation d'un supertourbillon. Pour évaluer la véracité de ses prévisions, il suffit d'observer l'atmosphère martienne au cours des mois à venir, conclut la NASA.

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Tags:
tempête, climat, espace, Mars
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