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    Erta Ale

    L’activité volcanique aurait pu favoriser l’apparition de l’homme

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    Après avoir étudié des volcans d’Éthiopie, un groupe de chercheurs britanniques a conclu que leur activité aurait pu influencer l’évolution de l’Homo Sapiens.

    L'activité volcanique intense qui régnait dans la région de l'actuelle Éthiopie pourrait avoir eu un impact sur l'évolution de l'homme, selon un groupe de géologues mené par le chercheur britannique William Hutchison de l'université d'Oxford (Royaume-Uni).

    D'après les spécialistes, des éruptions volcaniques se sont produites dans la région de la vallée du grand rift, qui constitue une fracture continentale dont une partie traverse l'Éthiopie et permet l'ascension de magma. 

    Les géologues ont reconstitué l'histoire des éruptions volcaniques qui se sont produites dans la région de la vallée du grand rift, dont la longueur était de 200 kilomètres. A ces fins, ils ont étudié les volcans Alutu et Corbetti et, grâce à la datation par le radiocarbone et par radiochronologie, ont établi l'âge de ses roches. Ensuite, ils ont recoupé leurs données avec des informations obtenues suite à l'étude de deux autres volcans de la région.

    Il s'est avéré qu'il y a 320 000 — 170 000 ans, de violentes éruptions volcaniques se sont produites en Éthiopie. Selon les estimations des géologues, l'activité volcanique était à l'époque cinq fois importante qu'en temps normal. Cette période a coïncidé avec l'apparition de l'homme dans la région (il y a 200 000 ans). Ainsi, cette activité aurait pu provoquer des changements écologiques sur les territoires occupés par Homo sapiens et, en conséquence, avoir un impact sur l'évolution de l'espèce.

     

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    Tags:
    évolution, Homo sapiens, volcan, Université d'Oxford, Éthiopie
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